Pháp tìm thấy sự yên tâm trước sự trở lại của N’Golo Kante: Chouchou đã trở thành thủ lĩnh thầm lặng

Vào những ngày chủ nhật tại phòng tập thể dục ở Rueil-Malmaison, ngoại ô phía tây Paris, Mehdi Salem thường chơi các giải bóng đá đường phố trong nhà với các đội bóng địa phương trong khu vực.

Anh nhớ lại một cậu bé 14 tuổi, chơi cho đội Geraniums ở quận của mình, rê bóng qua một, hai, rồi ba cầu thủ và ghi một bàn thắng xuất sắc trong một trận đấu. “Chúng tôi nâng anh ấy lên không trung như một vị vua,” Salem nhớ lại khi nói chuyện với thể thao trên chuyến tàu đến Leipzig, nơi Pháp chơi trận thứ hai với Hà Lan vào thứ Sáu. Anh ấy là “Couchou”, như người ta nói trong tiếng Pháp. Yêu thích.

Tên anh ấy là N’Golo Kante.

Một số người đặt câu hỏi về việc tiền vệ này bất ngờ được đưa vào đội hình 25 người của Didier Deschamps cho Euro 2024. Cầu thủ 33 tuổi này đã không chơi cho tuyển Pháp trong hai năm. Mùa giải trước, anh đã có 44 lần ra sân ở Ả Rập Saudi cho Al Ittihad, đội đứng thứ 5 ở một giải đấu tương đối kém hơn, gia nhập từ Chelsea vào tháng 6 năm 2023.

Mùa giải cuối cùng của anh ấy ở Premier League đã bị hủy hoại bởi một chấn thương gân khoeo nghiêm trọng khiến anh ấy phải ngồi ngoài trong phần lớn thời gian của chiến dịch.

Tuy nhiên, khoảng 733 ngày sau lần khoác áo đội tuyển trước đó, Deschamps đã cho Kante đá chính trong cả hai trận giao hữu trước giải đấu của Pháp. Trong chiến thắng 1-0 ở trận mở màn trước Áo, tiền vệ này đã được trao giải Cầu thủ xuất sắc nhất trận đấu.

“Hãy nhìn những gì anh ấy đã làm; đó là lý do tại sao tôi mang anh ấy đến,” Deschamps nói, người “tin chắc” rằng đội sẽ tốt hơn nếu có anh ấy. “Chúng ta có thể thảo luận về cường độ cụ thể ở Ả Rập Saudi, nhưng anh ấy đã chơi 4.000 phút.

“Anh ấy thông minh về mặt chiến thuật, có khả năng hồi phục và tiến về phía trước. Hôm nay anh ấy đã rất xuất sắc và càng tốt hơn vì đó là những gì chúng tôi cần. Anh ấy thật rạng rỡ.”


Kante được trao giải Cầu thủ xuất sắc nhất trận đấu (Kenzo Tribouillard/AFP via Getty Images)

Các đồng đội ở tuyển Pháp của anh ấy đã tỏ ra rất hào hứng với anh ấy trong những tuần gần đây. Olivier Giroud nói: “Anh ấy không thay đổi. Benjamin Pavard mô tả anh ấy là “đáng kinh ngạc, vẫn mạnh mẽ như ngày nào”.

“Cảm giác như có ba cầu thủ vậy – thật kinh khủng,” Marcus Thuram nói về việc đối đầu với Kante trong buổi tập.

Adrien Rabiot nói: “Anh ấy không bao giờ phàn nàn, không bao giờ nản lòng khi hoàn thành nhiệm vụ. “Anh ấy đang có phong độ tuyệt vời.”


Kante vẫn là cầu thủ của 20 năm trước.

Guillaume Levassor, người cùng với Salem chơi với Kante ở đội U18 ở Suresnes, một câu lạc bộ ở quận Hauts-de-Seine, nói: “Anh ấy rất nhanh – bạn không có thời gian để chuyền bóng”. , Paris. “Khi bạn nhận được bóng, anh ấy đã lao tới ngay lập tức.”

Bộ đôi này, hơn Kante ba tuổi, đã quen với việc chơi cùng và đối đầu với những chàng trai trẻ có tiềm năng đại diện cho một đội trên nhóm tuổi của họ. Nhưng Kante thì “đặc biệt”.

Salem, người bắt xe buýt cùng anh đến trường Les Bons Raisins hàng ngày, nói: “Anh ấy không bao giờ để mất bóng… luôn luôn chạy”. “Chúng ta có thể thấy anh ấy vượt trội hơn những người còn lại. Anh ấy rất nhút nhát, khiêm tốn và tôn trọng. Luôn luôn mỉm cười.”

Từng là cầu thủ chuyên nghiệp, Kante không tham gia cùng các cầu thủ lớn tuổi khi họ bắt đầu giao lưu. Salem nói: “Anh ấy lặng lẽ làm công việc kinh doanh của mình. “Anh ấy luôn rất tập trung – một người cuồng bóng đá thực sự.”


Charlotte Harpur gặp Mehdi Salem và Guillaume Levassor trên đường đến Leipzig (The Athletic)


Ngay cả đội trưởng của anh cũng thừa nhận việc chứng kiến ​​nhà vô địch World Cup trở lại đội tuyển quốc gia là một điều bất ngờ.

Kylian Mbappé nói với Ouest-France: “Có một số điều không chắc chắn nhất định khi anh ấy đến. Nhưng sau vài buổi tập, Kante đã “quét tan mọi nghi ngờ”. “Anh ấy chẳng mất gì cả. Anh ấy có một ngàn lá phổi.”

Điều đó được thể hiện rõ ràng khi, trong trận gặp Áo, Kante đã thực hiện một pha hồi phục căng thẳng để cắt bóng ra khỏi chân Patrick Wimmer, ngăn cản khả năng có được bàn gỡ hòa muộn.

Anh ấy là tiền vệ nhịp điệu của Pháp, luôn di chuyển từ khu vực này sang khu vực khác. Theo thống kê của UEFA, anh chạy xa nhất (11,8km) so với bất kỳ cầu thủ Pháp nào. Để so sánh, theo số liệu của FIFA, anh đã chạy trung bình 10,4km mỗi trận trong ba trận vòng bảng khi mới 27 tuổi tại World Cup 2018 ở Nga.

Anh ấy cũng đạt tốc độ tối đa 34,5 km/h ở Dusseldorf vào thứ Hai, khiến anh trở thành cầu thủ nhanh thứ tám tại giải đấu sau vòng đấu đầu tiên. Trong số các đồng đội của anh ấy, chỉ có tốc độ của anh ấy là nhanh hơn một chút với tốc độ 35,2 km/h.

Tinh thần thể thao đó, theo đồng đội cũ Remy Vercoutre, là cách Kante 22 tuổi trầm lặng giành được sự tôn trọng của các cầu thủ khi anh chuyển từ Suresnes qua Boulogne đến Caen.

Một mùa hè trong tháng Ramadan, khi nhiệt độ lên tới trên 30C (86F), Kante thức dậy lúc 4 giờ sáng để ăn sáng và nhịn ăn đến 10 giờ tối. Anh chưa bao giờ bỏ lỡ một trong ba buổi tập hàng ngày, không bao giờ phàn nàn và luôn phớt lờ những lời đề nghị nghỉ ngơi của huấn luyện viên Patrice Garande. Tuy nhiên, anh ấy vẫn sẽ về đích đầu tiên trong các bài tập huấn luyện.

Vercoutre nói với L’Equipe: “Khi một cầu thủ cống hiến hết mình, anh ấy sẽ chiếm được trái tim của bạn và trái tim của cả đội.


Kante chơi cho Caen trong trận gặp Evian năm 2015 (Charly Triballeau/AFP qua Getty Images)

Điều đó cũng đúng với mùa giải giành chức vô địch của anh tại Leicester, sau khi chuyển đến từ Caen vào năm 2015.

Marc Albrighton, cựu đồng đội của cầu thủ người Pháp ở Leicester, nói: “Anh ấy giỏi về mặt kỹ thuật, khả năng phòng ngự và công việc anh ấy làm, điều đó đi kèm với việc anh ấy là một con người tuyệt vời”. thể thao. “Không ai trên thế giới có thể nói xấu anh ấy một lời nào cả. Nếu tôi phạm sai lầm, anh ấy đã ở đó. Bạn luôn cảm thấy mình có sự hỗ trợ. Anh ấy thực sự là một cầu thủ của đội. Anh ấy thật vị tha.

“N’Golo vừa làm được điều đó. Mọi thứ về anh ấy… không ai có thể tin được cách anh ấy thích nghi với mọi tình huống gặp phải, khối lượng công việc anh ấy đã làm, lĩnh vực anh ấy đảm nhiệm. Tất cả chúng tôi đều bị mê hoặc bởi tất cả.

“Anh ấy là bạn của Riyad Mahrez và họ thường chơi một chọi một trong phòng tập thể dục, với những bàn thắng nhỏ bé và mọi người sẽ dừng lại để xem chúng. Kỹ năng họ thể hiện và cách N’Golo phòng ngự… thật tuyệt khi xem.

“Không ai trêu chọc anh ấy vì đã lái một chiếc xe mini. Mọi người chỉ nghĩ: ‘Ừ, đó là N’Golo. Nó phù hợp với anh ấy’.”


Kante ở Leicester, nơi anh vô địch Premier League trong mùa giải duy nhất (Plumb Images/LeicesterCity FC qua Getty Images)

Tuy nhiên, điều khiến Neymar ấn tượng nhất không phải là tốc độ chạy mà là việc anh chạy rất “thông minh”.

“Tôi biết những cầu thủ chạy rất nhiều nhưng họ không thu hồi được nhiều bóng,” anh nói. “Anh ấy biết cách chọn vị trí, dự đoán và đọc trận đấu. Anh ấy luôn như vậy, nhưng dần dần anh ấy đã khá hơn. Phẩm chất này đã trở thành đặc sản của anh ấy. Tôi tin rằng anh ấy sẽ có một giải đấu tuyệt vời.”

Kante gợi ý nhiều như vậy trong trận gặp Áo. Màn trình diễn của anh ấy gợi nhớ đến thời gian ở Chelsea, nơi anh ấy phát triển mạnh mẽ cùng với Nemanja Matic trong đội được cho là tốt nhất của họ, làm công việc của hai cầu thủ ở hàng tiền vệ của Antonio Conte trên đường giành chức vô địch Premier League khác vào mùa giải 2016-17.

Anh có số lần chạm bóng nhiều thứ hai so với bất kỳ cầu thủ Pháp nào (73) sau Jules Kounde (77) và chỉ William Saliba giành được quyền kiểm soát bóng nhiều lần hơn (năm) ở hàng phòng ngự thứ ba so với Kante (bốn).

Anh ấy đã thoát khỏi rắc rối, liên kết lối chơi rộng với Theo Hernandez, chuyền bóng cho Ousmane Dembele ở đây, một đường chuyền gọn gàng cho Rabiot ở đó, sau đó đổi chỗ cho Mpbappe. Thậm chí còn có một pha đột phá bất ngờ ở cánh phải, điều mà Antoine Griezman – nói đùa – cho rằng anh ấy không hề hài lòng.

“Khi tôi nhìn thấy anh ấy làm điều đó, tôi tự nghĩ: ‘Có điều gì đó không ổn ở đây’,” tiền đạo nói. Nhưng Kante luôn sở hữu khả năng gây bất ngờ đó.

Dù có vóc dáng nhỏ bé nhưng Kante vẫn cản phá được những quả tạt và thực hiện những pha cản phá quan trọng trong vòng cấm của mình.

Có một số khoảnh khắc căng thẳng khi Austria sử dụng người đàn ông ở hàng tiền vệ với Kante và Rabiot, hoặc trong một trường hợp khi Kante và Saliba bị buộc phải lùi sâu về phía tuyến biên của họ. Nhưng họ đã chơi hết mình và cuối cùng giành được quả phát bóng lên.

Cựu đội trưởng tuyển Pháp Hugo Lloris, không hề ngạc nhiên khi Kante có thể tạo ra sự tỏa sáng như vậy dù không chơi ở một giải đấu hàng đầu châu Âu, đã mô tả anh như “một thiên thần bảo vệ đội bóng”.

Sau trận đấu với Áo, Kante thừa nhận bằng giọng nhẹ nhàng rằng anh hơi “e ngại” trước khi trở lại đội tuyển quốc gia nhưng nói thêm rằng đó là một “phần thưởng” và một “niềm vui” được trở lại.


Khi Kante đăng quang ngôi vô địch thế giới năm 2018, anh được vây quanh bởi những thủ lĩnh như Lloris, Raphael Varane và Paul Pogba – những nhân vật không còn ở trong đội. Nhưng khi bị ép rời sân trong tình trạng chảy máu mũi ở phút 89 trận đầu tiên của tuyển Pháp, anh đã trao chiếc băng đội trưởng cho Kante. Đây là lần đầu tiên anh mặc nó.

“Tôi không mong đợi điều đó,” anh nói. “Đó là một vinh dự, nó có ý nghĩa rất lớn và là điều đáng tự hào.”


Ozil và Kante – đeo băng đội trưởng – toàn thời gian ở Dusseldorf (Richard Sellers/Sportsphoto/Allstar qua Getty Images)

Kante là một người rất dè dặt và khiêm tốn, thích để đôi chân mình lên tiếng. “Anh ấy là một nhà lãnh đạo trên thực địa; anh ấy dẫn đầu bằng tấm gương,” đối tác ở hàng tiền vệ của anh ấy, Rabiot, cho biết. “Đôi khi, nó có giá trị hơn lời nói.”

Dù có bản tính trầm lặng và đáng mến nhưng bạn cũng đừng đánh giá thấp khả năng cạnh tranh của Kante. Anh ấy thích chơi trò chơi trong trại – dù là chơi bài, Connect Four, bóng rổ hay trên bảng điều khiển – và sẽ thức khuya để đảm bảo rằng mình thắng. Các đồng đội của anh ấy đã nói đùa rằng, ngay cả khi anh ấy gian lận trong bài, anh ấy vẫn làm như vậy với một nụ cười.

“Bạn không nghĩ anh ấy như vậy, nhưng anh ấy sẽ làm bất cứ điều gì để giành chiến thắng”, Mappe nói. “Thật ngạc nhiên vì con là thiên thần nhỏ hoàn hảo. Nhưng khi bạn nghĩ về điều đó, đó là dấu hiệu của một nhà vô địch. Bất kể tính cách của họ là gì, họ luôn có ý chí chiến thắng.”

Thật vậy, câu hát đầu tiên của người hâm mộ – “Il est petit (anh ấy nhỏ bé), il est gentil, (anh ấy tốt bụng) il a bouffe Leo Messi (anh ấy đã ăn Leo Messi) bientôt sur les Champs-Elysees (sắp có mặt trên les Champs- Elysees)”, dự đoán cuộc diễu hành chiến thắng của họ ở Paris – được thực hiện trên đường tới đội vô địch World Cup đã được thay đổi để bao gồm một dòng về việc anh ta gian lận trong bài.

Nhưng đó là lần duy nhất Kante xóa cuốn sách của mình. Luôn mỉm cười, luôn tích cực, sự hiện diện của anh ấy rất tốt cho tinh thần đồng đội. Kể cả khi bị triệu tập kiểm tra doping sau khi Pháp đánh bại Croatia 4-2 ở chung kết World Cup 2018, Kante cũng chưa bao giờ phàn nàn.


Blaise Matuidi nâng Kante lên, nâng cao chức vô địch World Cup trong lễ kỷ niệm năm 2018 (Xavier Laine/Getty Images)

Kante và Pogba là trụ cột kép của Pháp khi họ vô địch giải đấu đó sáu năm trước – tiền vệ nhỏ bé góp mặt trong cả bảy trận – nhưng cả hai đều phải rút lui khỏi World Cup 2022 vì chấn thương.

Ở giải đấu đó, Aurelien Tchouameni và Rabiot đã hình thành cặp tiền vệ tương đối thiếu kinh nghiệm. Ấy vậy mà Tchouameni, một tài năng trẻ tuyệt vời, lại phải ngồi ngoài vì chấn thương bàn chân kể từ tháng 5, mở ra cánh cửa cho Kante.

Cựu binh đã chơi cùng Rabiot 16 lần trong bảy năm qua. Trong trận đấu với Áo, Deschamps đã hướng dẫn bộ đôi này không nên tiến quá xa sau khi giành được bóng mà hãy tập trung vào việc hỗ trợ tuyến tiền đạo.

Rabiot nói: “Tôi thích tiến về phía trước, nhưng huấn luyện viên yêu cầu chúng tôi chơi khá an toàn. “Với Kante, nhiệm vụ được phân bổ hợp lý và chúng tôi phục hồi hiệu quả.”

Có nhiều hứa hẹn trong mối quan hệ hợp tác đó ở Dusseldorf. Nó sẽ được tái đấu ở Leipzig với Hà Lan, một đội được cho là sẽ gây ra mối đe dọa lớn hơn nhiều.


Kante chơi cho Al Ittihad (Yasser Bakhsh/Getty Images)


Kante vẫn về thăm quê hương Rueil-Malmaison, nơi gia đình anh sinh sống và chú ý đến những cầu thủ trẻ đầy tham vọng trong khu vực. Anh ấy luôn kín đáo và gần gũi với cội nguồn của mình.

Salem cho biết thêm: “Đó cũng là vẻ đẹp của nó so với những cầu thủ mà chúng ta thấy ngày nay”. “Anh ấy không quên người của mình. Anh ấy là một nhân vật địa phương. Anh ấy vẫn như cũ.

“Anh ấy là người giỏi nhất – một viên ngọc quý thực sự.”

Và anh vẫn là một thế lực ở hàng tiền vệ của Pháp.

(Ảnh trên: Marvin Ibo Guengoer – GES Sportfoto/Getty Images)

Truy cập 49ersnewstadium.com để biết kết quả bóng đá Premier League chính xác nhất, tin tức, nhận định bóng đá ngoại hạng Anh, bảng xếp hạng Premier League mới nhất và khuyến nghị của chuyên gia về Soi kèo bóng đá ngoại hạng Anh.