Josip Ilicic tại Euro 2024: Sự trở lại đáng chú ý của một trong những cầu thủ tài năng nhất SloveniaNick Miller

Đó là buổi tập của Slovenia, vài ngày trước trận mở màn Euro 2024 với Đan Mạch.

Josip Ilicic đang tham gia một bài tập rondo với một số đồng nghiệp của mình. Khả năng chạm bóng của anh ấy rất hoàn hảo và anh ấy thản nhiên trò chuyện khi di chuyển quả bóng quanh vòng tròn. Ở một giai đoạn, anh ấy dừng lại và tự mình tung hứng bóng: thông thường, đó là một động tác khá kém trong một bài tập được thiết kế để tăng cường sự gắn kết và kiểm soát tập thể của đội, nhưng các đồng đội của anh ấy dường như không bận tâm và chỉ xem anh ấy làm điều đó. .

Họ chỉ vui mừng khi có anh ấy ở đây. Bởi vì ý tưởng đó thật lố bịch cách đây 4 năm, khi Ilicic lần đầu tiên nghỉ thi đấu vì lo ngại về sức khỏe tâm thần. Thật nực cười vào khoảng 18 tháng sau đó, khi anh ấy lại nghỉ ngơi vì những lý do tương tự. Điều đó thậm chí còn buồn cười vào đầu mùa giải vừa qua, khi anh ấy thậm chí còn không được vào đội Maribor, câu lạc bộ của anh ấy ở Slovenia, và buộc phải tập luyện một mình.

Nhưng anh ấy đang ở đây, và tại một giải đấu sẽ tạo ra nhiều câu chuyện đáng chú ý, sự hiện diện của Ilicic có lẽ là đáng chú ý nhất.


Mặc dù không phải là một cầu thủ vô danh nhưng cộng đồng đánh giá cao Josip Ilicic thường chỉ giới hạn ở Slovenia, những người theo đuổi sự nghiệp của anh ở Ý với Palermo, Fiorentina và Atalanta, cùng một số người khác. Nhưng tình yêu dành cho người chơi có vẻ ngoài hơi khom lưng, có vẻ ngoài khá khó coi này lại thiếu về bề rộng, nó lại bù đắp cho chiều sâu.

Ilicic đã dành phần lớn sự nghiệp của mình ở Ý, được ký hợp đồng từ Maribor ở tuổi 22 gần như một cách tình cờ: Palermo đã cử một tuyển trạch viên đến theo dõi đội bóng Slovenia trước trận play-off vòng loại Europa League, nhưng thay vì trở lại với một đánh giá chiến thuật chi tiết , anh chàng ca ngợi cầu thủ ngôi sao của họ. Người Sicilia đã mua anh ấy sau khi anh ấy ghi bàn vào lưới họ trong trận đấu đó, chỉ vài tháng sau khi anh ấy gia nhập Maribor ngay từ đầu sau khi câu lạc bộ trước đó của anh ấy là Interblock xuống hạng ở giải hạng hai Slovenia.

Trong vài năm tiếp theo, ở Ý có cảm giác rằng anh ấy đã không phát huy hết tiềm năng của mình. Nhiều huấn luyện viên đã đặt câu hỏi về đạo đức làm việc của anh ấy. Nhưng anh ấy đã trở nên sống động hơn dưới thời Gian Piero Gasperini, lần đầu tiên ở Palermo vào năm 2012-13 và nổi bật nhất là khi họ tái hợp với Atalanta, đội đã chào đón Sampdoria để ký hợp đồng với anh ấy sau khi Fiorentina bán anh ấy vào mùa hè năm 2017.

Ilicic là cầu thủ quan trọng của đội bóng Atalanta rực rỡ mà Gasperini đã cán đích ở vị trí thứ ba ở Serie A và giành quyền tham dự Champions League năm 2019. Và không chỉ là một cầu thủ chủ chốt, mà còn là người đã làm những điều khiến bạn phải cười lớn với họ. sự rực rỡ và táo bạo. Anh ấy ghi bàn bằng cú đánh gót. Anh ấy ghi bàn từ giữa sân. Anh đã ghi 5 hat-trick trong 3 mùa giải đầu tiên ở câu lạc bộ Bergamo, trong đó có màn trình diễn 4 bàn trong một trận đấu với Valencia. Điều đó không tệ đối với một người thậm chí không phải là tiền đạo.


(Hình ảnh Marco Luzzani/Getty)

Nhưng sức khỏe của anh, cả về thể chất lẫn tinh thần, đều bị ảnh hưởng. Đầu tiên, anh ta phải nhập viện với tình trạng nhiễm trùng ở các hạch bạch huyết. Cuối cùng, thuốc kháng sinh đã giải quyết được vấn đề nhưng nó cũng ảnh hưởng đến tinh thần của anh ấy. Anh ấy bị ảnh hưởng nặng nề bởi cái chết đột ngột của Davide Astori, một đồng đội ở Fiorentina, vào năm 2018, và trở nên suy sụp bởi ý nghĩ điều đó cũng có thể xảy ra với anh ấy.

“Tôi sợ đi ngủ,” anh nói với Sky Sports Italia. “Tôi đã nghĩ rằng mình sẽ không bao giờ thức dậy vào buổi sáng và gặp lại gia đình mình nữa. Thật khó để hồi phục – bạn bắt đầu từ mức dưới 0 và bạn phải làm quen với việc di chuyển và chạy trở lại, như thể tôi còn là một đứa trẻ.”

đi sâu hơn

ĐI SÂU HƠN

Những cầu thủ bóng đá không muốn chỉ nói về sức khỏe tâm thần nữa. Họ muốn hành động

Anh ấy trở lại đội bóng Atalanta và trong vài mùa giải tiếp theo đã tạo ra thứ bóng đá tốt nhất của mình. Gasperini ủng hộ anh giành Quả bóng Vàng. Các đồng đội của anh ấy đã cúi đầu trước tài năng của anh ấy, đôi khi theo đúng nghĩa đen. Anh ấy có biệt danh là ‘Grand Master of Kranj’ (quê hương của anh ấy ở Slovenia).

Nhưng rồi vào mùa xuân năm 2020, Bergamo trở thành tâm chấn của đại dịch Covid-19 ở châu Âu. Tiếng còi báo động vang lên trong thành phố bắt đầu khiến anh nhớ đến cuộc chiến ở Nam Tư cũ khi anh còn là một cậu bé. Ilicic thực sự sinh ra ở Bosnia trong một gia đình Croatia; sau khi cha anh bị giết khi anh mới một tuổi, mẹ anh đã đưa anh và anh trai đến Kranj.

Những suy nghĩ tiêu tốn trong anh về căn bệnh hạch bạch huyết vài năm trước đó đã quay trở lại. Anh ấy đã bỏ lỡ tháng cuối cùng của mùa giải 2019-20 bị đại dịch trì hoãn vì vấn đề sức khỏe tâm thần.

Anh ấy trở lại đội một lần nữa, nhưng vào tháng 1 năm 2022, các vấn đề lại quay trở lại. Anh ấy hầu như đã bỏ lỡ phần còn lại của mùa giải đó, lần cuối cùng ra sân từ băng ghế dự bị trong trận đấu cuối cùng tại Serie A của Atalanta vào tháng 5 năm đó, nhưng hợp đồng của anh ấy đã bị chấm dứt theo sự đồng ý của hai bên vào tháng 8.

Nhưng sự tôn thờ từ Bergamo vẫn tiếp tục. Khi Atalanta đến thăm Sturm Graz ở Europa League vào tháng 10 năm ngoái, một đoàn xe chở người hâm mộ đến từ Áo của họ đã dừng lại ở Maribor trên đường để gây bất ngờ cho người hùng của họ. Ngay sau đó, Gasperini đã suy sụp trong một cuộc phỏng vấn khi nhớ lại lần đầu tiên Ilicic rời xa bóng đá vào mùa hè năm 2020.

“Một tuần trước trận đấu với PSG (ở tứ kết, trong giải đấu một lượt, một lượt, tám đội được tổ chức ở Bồ Đào Nha vào tháng 8 năm đó để hoàn thành mùa giải 2019-20), tôi đã đến gặp anh ấy trong bệnh viện, ” Gasperini nói. “Anh ấy đã sụt khoảng 10-12 kg (hơn 20 lb)… Tôi bế anh ấy lên như một con rối và nói với anh ấy, ‘Nào, Josip, hãy đi cùng chúng tôi…’”


Một bức tranh tường ở Bergamo có hình Ilicic (Jonathan Moscrop/Getty Images)


Sau khi rời Atalanta, anh tái ký hợp đồng với Maribor vào tháng 10 và được chào đón như một người hùng trở lại. Nhưng anh ấy cũng là người, nói một cách tử tế, rõ ràng là anh ấy không có phong độ thể thao tốt nhất. Anh ấy đã ghi bàn trong trận ra mắt thứ hai cho câu lạc bộ vào tháng 11, thực hiện một quả phạt đền chỉ 12 phút sau khi vào sân từ băng ghế dự bị, nhưng vào đầu mùa giải trước, ở tuổi 35, anh ấy đã bị loại khỏi danh sách.

Phong độ của anh ấy sa sút và anh ấy bất hòa với người quản lý lúc đó của Maribor là Damir Krznar, người đã trục xuất Ilicic và bắt anh ấy tự tập luyện.

Krznar nói: “Ilicic không đủ thể lực để giúp đỡ đội vào lúc này. “Đó là lý do chính khiến anh ấy không ở bên chúng tôi. Còn có những yếu tố khác nhưng chúng không mang tính quyết định. Ý định của tôi không phải là gửi một thông điệp đến các cầu thủ khác mà tôi chỉ đơn giản muốn Josip đạt đến đẳng cấp mà anh ấy có thể giúp đỡ chúng tôi trên sân.”

Nhưng tối hậu thư không kéo dài được lâu và Krznar cũng vậy. Ông bị sa thải vào tháng 10 năm ngoái và được thay thế bởi Ante Simundza, người từng thuộc ban huấn luyện Maribor trong thời gian Ilicic làm việc đầu tiên (phải thừa nhận là ngắn gọn) tại câu lạc bộ hơn một thập kỷ trước đó. Một trong những điều đầu tiên Simundza làm là đưa anh ấy trở lại sân cỏ, lúc đầu còn thận trọng nhưng đến tháng 2 này, anh ấy lại tự động đá chính, ghi bàn và kiến ​​tạo. Ilicic đã được tái sinh. Simundza thậm chí còn phong anh ấy làm đội trưởng trong một trận đấu.

Tuy nhiên, chắc chắn đây chỉ là một đoạn kết tốt đẹp cho sự nghiệp của anh ấy, một cách để anh ấy kết thúc với một nốt nhạc vui vẻ hơn một chút…


Nhà báo người Slovenia Miran Zore cho biết: “Người dân Slovenia quan tâm đến hai cầu thủ: (tiền đạo của câu lạc bộ Đức RB Leipzig) Benjamin Sesko và Josip Ilicic”.

Ilicic – ‘Jojo’, như anh ấy được biết đến ở Slovenia – đã không chơi cho đội tuyển quốc gia kể từ tháng 10 năm 2021, trận đấu ở vòng loại World Cup gặp Síp. Nhưng trong số các đồng đội của anh ấy, và thậm chí cả với huấn luyện viên Matjaz Kek (người đã cho Ilicic ra mắt quốc tế trong lần phụ trách trước đó vào năm 2010), anh ấy luôn là một phần của đội về mặt tinh thần.

Kek phần lớn để anh ấy một mình trong thời gian anh ấy đi vắng, cho phép anh ấy phục hồi về thể chất và tinh thần theo tốc độ của riêng mình. Nhưng những cuộc thảo luận về việc anh trở lại đội tuyển quốc gia đã bắt đầu một cách nghiêm túc vào đầu năm nay, dẫn đến việc anh cuối cùng được gọi vào đội hình sơ bộ gồm 30 người trước Euro vào tháng Năm.

Trong trận giao hữu với Armenia ở thủ đô Ljubljana của Slovenia vào ngày 4/6, Ilicic vào sân từ băng ghế dự bị ở phút 59 để có trận đấu đầu tiên sau gần 3 năm. Phút 62, anh đưa bóng vào khoảng trống bên phải vòng cấm, cắt vào trong và tung cú sút vọt xà ngang khung thành.

Kịch bản gần như quá hoàn hảo.


(Hình ảnh Jurij Kodrun/Getty)

Việc Ilicic được đưa vào đội hình 26 người cuối cùng cho giải đấu là đỉnh cao của một câu chuyện trở lại phi thường. Nhưng cả anh ấy và Kek đều thừa nhận rằng anh ấy đã không tham gia vòng loại, rằng các cầu thủ khác đã đưa Slovenia lọt vào vòng này và do đó, cảm xúc của họ phải được tính đến. Để thể hiện điều đó, anh ấy đã lấy số 26 làm số hiệu trong đội của mình một cách tượng trưng, ​​thừa nhận rằng những người khác đã thực hiện công việc nặng nhọc.

Kek nói: “Vấn đề không phải là về những thành tích trong quá khứ,” khi trả lời các câu hỏi về việc đưa Ilicic vào là khôn ngoan như thế nào và liệu điều đó có gây ra vấn đề gì trong đội hay không. “Chúng tôi biết mình mong đợi điều gì ở anh ấy và tất cả các cầu thủ khác trong đội tuyển quốc gia. Phá vỡ bầu không khí? Nếu tôi sợ điều đó, TÔI sẽ không ở đây. Điều quan trọng là anh ấy khỏe mạnh. Slovenia không thể loại bỏ những cầu thủ có thể và muốn thi đấu.”

Những người khác thì không chắc chắn lắm. Zlatko Zahovic, người từng giữ đai ‘Cầu thủ Slovenia vĩ đại nhất từ ​​​​trước đến nay’ và là người, với tư cách là giám đốc bóng đá, đã đưa Ilicic trẻ đến Maribor lần đầu tiên cách đây 14 năm, bày tỏ sự nghi ngờ khi đội hình được công bố.

Zahovic nói với tờ báo EkipaSN của Slovenia: “Tôi rất ngạc nhiên vì đây không phải là một quyết định dễ dàng. “Bởi vì chúng ta phải biết rằng Josip không liên quan gì đến việc (đội của Slovenia) tham dự Giải vô địch châu Âu. Máy ảnh giờ đây chắc chắn sẽ hướng về anh ấy (và tránh xa) những người chơi khác nhiều hơn. Bất chấp tất cả, tôi không tin mọi người sẽ thích nó.

“Về tài năng của anh ấy, tất cả chúng tôi đều tin rằng anh ấy có thể giúp chúng tôi. Nhưng những gì xảy ra trong phòng thay đồ là rất quan trọng… chúng ta không được quên rằng mọi thứ luôn có thể phản tác dụng.”

Nhưng những lo ngại đó dường như chưa thành hiện thực, ít nhất là theo các đồng nghiệp của ông. Hậu vệ Vanja Drkusic nói: “Anh ấy là một người tốt về bầu không khí. “Anh ấy vẫn đang thể hiện phép thuật của mình trên sân.”

Tiền đạo Jan Mlakar đặc biệt vui mừng khi thấy Ilicic trở lại. Mlakar ký hợp đồng với Fiorentina khi còn là một thiếu niên vào năm 2015 và tạo ra bước đột phá vài năm sau đó khi Ilicic cũng ở câu lạc bộ – trên thực tế, anh ấy đã có trận ra mắt đội một cho họ khi vào sân thay cho Ilicic – và cầu thủ người Slovenia lớn tuổi hơn đã đưa anh ấy vào sân. dưới cánh của anh ấy.

“Anh ấy đã giúp đỡ tôi rất nhiều khi mới bắt đầu sự nghiệp,” Mlakar kể. thể thao. “Tôi đến Fiorentina năm 16 tuổi, ở đó một mình. Anh ấy đã giúp đỡ tôi trong những tháng đầu tiên tôi ở đó. Chúng tôi đi ăn tối và anh ấy chỉ làm những điều đơn giản để tôi thấy thoải mái.

“Thật không thể tin được (có anh ấy trong đội hình Euro). Lượng kinh nghiệm anh ấy có thực sự quan trọng. Tôi tin rằng anh ấy sẽ có cơ hội đá thêm cho chúng tôi”.


(Nicolò Campo/LightRocket qua Getty Images)

Bạn có thể tranh luận rằng đó là một sự lựa chọn đầy tình cảm, một ‘phần thưởng’ cho việc về cơ bản đã gánh vác Slovenia trong những năm mà họ nói chung là tệ hại và không thể đủ điều kiện tham dự một giải đấu lớn – đây là kỳ Euro đầu tiên của họ kể từ World Cup 2010. Giờ đây, với một đội ngũ mạnh hơn về tổng thể và một ngôi sao lớn hơn (nếu không nhất thiết phải là một cầu thủ giỏi hơn) ở Sesko để giảm bớt sức nóng cho anh ấy, những năm tháng xuất sắc của Ilicic có thể được ghi nhận mà không ảnh hưởng tiêu cực đến đội.

Việc anh ấy không góp mặt trong hai trận đầu tiên của Slovenia dường như đã chứng minh cho khẳng định đó. Nhưng ngay cả khi anh ấy không ra sân tại Euro 2024 – trận đấu cuối cùng ở vòng bảng của họ là gặp Anh vào hôm nay (thứ Ba), nhưng họ có thể lọt vào vòng loại trực tiếp với một chiến thắng – điều đó không làm cho câu chuyện trở nên kém đáng chú ý hơn nhiều.

Thật phi thường khi anh ấy lại chơi bóng ở giải hạng nhất ở bất cứ đâu, chưa kể đến việc được chọn tham dự một giải đấu quốc tế lớn. Có lẽ chỉ cần anh ấy ở đó là đủ.

đi sâu hơn

ĐI SÂU HƠN

Diễn biến Euro 2024: Ai cần gì để lọt vào vòng loại trực tiếp?

Dù bạn đang trải qua điều gì, bạn có thể gọi người Samaritan ở Vương quốc Anh miễn phí bất cứ lúc nào, từ bất kỳ điện thoại nào, theo số 116 123. Nhấp vào đây để liên hệ với họ từ Hoa Kỳ.

(Ảnh trên cùng: Jurij Kodrun/Getty Images)

Truy cập 49ersnewstadium.com để biết kết quả bóng đá Premier League chính xác nhất, tin tức, nhận định bóng đá ngoại hạng Anh, bảng xếp hạng Premier League mới nhất và khuyến nghị của chuyên gia về Soi kèo bóng đá ngoại hạng Anh.