Gửi tới những người thực hiện ước mơ, tôi hy vọng bạn biết bạn quan trọng đến mức nào Daniel Taylor23

Lần đầu tiên tôi gặp Larry Lloyd, anh ấy dẫn tôi vào phòng khách, mời tôi một tách trà và đổ vào đó ba thìa đường khổng lồ.

Tôi không yêu cầu ba viên đường, nhưng hãy nói rõ rằng, khi Larry Lloyd pha cho bạn một tách trà và quyết định rằng bạn muốn ba viên đường, bạn hãy uống thật nhiều và nói cảm ơn rất nhiều.

Anh ấy là hoàng gia bóng đá nơi tôi lớn lên: một trung vệ ở đội bóng Nottingham Forest hoang dã và lập dị đã giành được hai Cúp C1 nhờ khả năng quý giá của Brian Clough trong việc tạo dựng một đội bóng thành công từ một tập hợp những kẻ bất hảo, lạc lối. , mua hàng giá hời và những cầu thủ bóng đá cực kỳ tài năng.

Trong trường hợp của Lloyd, anh ta là một người đàn ông to lớn với cá tính lớn, đầy quan điểm, đầy chính mình và hoàn toàn không sợ bất cứ điều gì hoặc bất cứ ai. Anh ta là một người có tài ăn nói xuất sắc – vui tính một cách tự nhiên, không bao giờ nhàm chán, hơi ngổ ngáo – và là thành viên duy nhất của đội Forest đó coi việc Clough thích gọi anh ta là Đầu to là một lời khen ngợi.

Vào những đêm đi chơi, Lloyd đã đùa giỡn với các đồng đội khi anh ta nhìn vào túi áo sơ mi của mình và giả vờ Kenny Dalglish đang trốn trong đó từ cái đêm ở Anfield, tháng 9 năm 1978, khi Forest loại Liverpool khỏi châu Âu.

Đêm đó Lloyd đã kèm theo Dalglish và hầu như không đá cho anh ta một cú đá nào. “Nào, Kenny,” anh ấy nói, tay mở túi, “giờ cậu có thể ra ngoài rồi.” Anh ấy sẽ mời Pocket Kenny một ngụm bia và chúc anh ấy may mắn hơn vào lần sau. Đôi khi, anh ta nhét vài miếng khoai tây chiên vào túi, giống như cách ai đó cho một con tin đang đói ăn.

Bạn không gây sự với Big Larry. Anh ấy tiếp tục điều hành quán rượu Stage Door ở Nottingham và từng kể câu chuyện về Roy Keane, trong những ngày đầu ở Forest, đủ ngốc nghếch để bắt đầu nhảy múa trên ghế. Keane phủ nhận đó là anh ấy. Nhưng lời kể của Lloyd là anh ta đã giữ anh ta, đuổi anh ta ra ngoài và gửi tin nhắn qua Stuart Pearce, đội trưởng câu lạc bộ, rằng cầu thủ trẻ người Ireland không nên quay lại.

Lloyd có cách tiếp cận đúng đắn giống như một chuyên gia trên Century Radio. Hoặc ít nhất ông đã làm như vậy cho đến khi David Platt, một trong những nhà quản lý kém nổi tiếng của Forest trong 30 năm qua, trở nên mệt mỏi với những lời chỉ trích và nói rõ với các ông chủ của đài rằng cần phải thay đổi điều gì đó.

Lloyd cuối cùng đã mất việc. Tôi đến gặp anh ấy để viết cuốn sách về những năm tháng huy hoàng của Forest. Nhưng anh ấy vẫn còn rất đau đớn và đằng sau vẻ ngoài thô lỗ đó, tôi cũng nhận ra một chút tổn thương. Anh ấy đã quyết định chuyển đến Tây Ban Nha và, Larry là Larry, anh ấy muốn tôi nói rõ ai là người chịu trách nhiệm.

Anh ấy nói với tôi: “Tôi rất muốn va vào cái túi chất nhờn nhỏ bé đó. “Tôi nợ Platt. Tôi từng yêu thích công việc đó, gọi điện và bình luận các trận đấu. Nhưng Platt đã chán ngấy việc nghe tôi tàn sát anh ta rồi. Tôi ghét người đàn ông đó, ghét anh ta. Anh ấy là người đứng đầu quảng cáo, và điều đó đã được ghi vào hồ sơ.

Tôi nghĩ về những khoảnh khắc khi nhận được tin Lloyd đã qua đời vào tháng 3. Tất nhiên, tôi nhớ đến những thành tích của anh ấy, những chức vô địch châu Âu liên tiếp, cũng như vị thế của anh ấy với thế hệ người hâm mộ trẻ, những người chưa bao giờ chứng kiến ​​​​anh ấy thi đấu bằng xương bằng thịt.

Trevor Francis, người đã qua đời vào tháng 7 năm ngoái, ở tuổi 69, là thành viên đầu tiên trong nhóm rời bỏ chúng tôi. Larry, 75 tuổi, là người thứ hai. Và đó có thể là một cảm giác kỳ lạ, bất an khi bạn bị nhắc nhở rằng cuộc sống không hoàn toàn như bạn tưởng tượng khi còn trẻ. Rốt cuộc thì những anh hùng của bạn không phải là siêu nhân.

Điều đó không làm Forest khác biệt với bất kỳ câu lạc bộ nào khác. Nếu bạn là một người hâm mộ bóng đá và bạn đã theo dõi môn thể thao này trong một thời gian nhất định thì cuối cùng thì điều đó cũng sẽ đến với tất cả mọi người. Không quan trọng nhóm của bạn là ai.

Tuy nhiên, đó là một chặng đường tồi tệ đối với những người hâm mộ Forest chúng tôi sau sự ra đi của Kevin Campbell vào cuối tuần này và trước đó, rất nhiều cảm xúc khi chúng tôi biết rằng Chris Bart-Williams đã rời bỏ chúng tôi trong cùng một ngày, chỉ một vài lần. cách nhau vài giờ, tin tức về Francis đã được xác nhận.


Francis giành được Forest Cup châu Âu (Peter Robinson / EMPICS qua Getty Images)

Trevor – hay Ngài Trev, như chúng ta đã biết – sẽ luôn được một thế hệ nhất định nhớ đến với tư cách là Siêu nhân đầu tiên của bóng đá. Anh là cầu thủ bóng đá trị giá 1 triệu bảng đầu tiên trong lịch sử và anh đã đền đáp từng xu khi đánh đầu ghi bàn ấn định chiến thắng cho Forest trước nhà vô địch Thụy Điển Malmo trong trận chung kết Cúp C1 châu Âu năm 1979.

Nhưng rồi năm tháng trôi qua và thật bất ngờ, đó là một buổi sáng thứ Hai không mấy nổi bật và có những người đồng đội cũ đang nói chuyện điện thoại vì họ đã nghe được một số điều mà họ không muốn tin là sự thật. Ai đó đã đề cập đến một cơn đau tim và mặc dù bạn đang hết sức hy vọng tất cả chỉ là sự nhầm lẫn hoặc một trò lừa bịp nào đó trên Twitter, bạn có thể nghe thấy giọng nói của họ mà họ nghĩ đó là sự thật.

Một biên tập viên đến trên điện thoại. “Chúng ta nên tổ chức một buổi tưởng nhớ,” anh nói. “Bạn có muốn kết hợp thứ gì đó lại với nhau không?” Và tôi biết đây là điều đúng đắn nên làm bởi vì trong công việc này, sẽ luôn có lúc đến lượt bạn nhận được cuộc gọi đó. Điều đó thật khó khăn, thực sự khó khăn, khi đó là câu lạc bộ của bạn, cầu thủ của bạn, và tất cả những gì tôi phải làm là xoay chiếc ghế của mình và tôi có thể nhìn thấy bàn thắng của Trevor, trong một khung, trên tường văn phòng của tôi. Hình ảnh đó, tôi tưởng tượng, xuất hiện trên vô số bức tường khác dọc khắp đất nước.

Và bây giờ, chúng ta đã mất Super Kevin Campbell, ở tuổi 54, và tôi cứ nghĩ lại những bức ảnh hạnh phúc đó khi anh ấy và Bart-Williams đến cùng nhau, vào mùa hè năm 1995, và bạn có thể nói, gần như ngay lập tức, rằng họ đã đánh nó đi.

Họ có dự định mặc những bộ đồ cùng màu không? Thật ngọt ngào và quyến rũ, cổ điển đến nỗi họ nghĩ mình nên đánh dấu dịp này bằng cách xuất hiện trong một ngày hè nóng nực với cổ áo và cà vạt. Họ tạo dáng trước ống kính, đứng quay lưng vào nhau, giơ nhiều bộ quần áo Rừng khác nhau và không ngừng mỉm cười. Họ trông có vẻ vui mừng khi được ở đó.

Campbell đã trải qua ba năm ở City Ground và anh ấy đã mất một chút thời gian trước khi thể hiện sở trường cực kỳ hữu ích của mình khi biết cách tìm ra góc dưới khung thành đối phương.

Tuy nhiên, không ai quá ngạc nhiên khi anh ấy bắt đầu tấn công họ. Sẽ không nếu bạn đủ lớn để nhớ trận bán kết FA Youth Cup của Forest với Arsenal vào năm 1988 khi tất cả những lời cường điệu trước trận đấu, trong những ngày chưa có internet, là của một cầu thủ có biệt danh là Rambo vì anh ấy to lớn và khỏe hơn rất nhiều so với những đứa trẻ bình thường ở độ tuổi đó.

Cầu thủ 18 tuổi Campbell đã ghi hai bàn cho Arsenal trong chiến thắng 3-0, sau đó lập hat-trick vào lưới Doncaster Rovers trong trận chung kết, thể hiện con mắt săn bàn mà vài năm sau đó đã tạo nên anh và Pierre van Hooijdonk. thật là một sự hợp tác tấn công thú vị và hiệu quả trong màu áo của Forest.

Mùa giải cuối cùng của Campbell ở Nottingham ghi được 23 bàn thắng, thăng hạng lên Premier League và nhiều điểm nổi bật cá nhân đến nỗi chỉ có câu lạc bộ bóng đá lộn xộn và hết sức khó hiểu nhất mới có thể quyết định bán anh cho Trabzonspor với giá 2,5 triệu bảng vào mùa hè năm đó. Thật đáng buồn, Forest lại là câu lạc bộ đó.

Campbell đáp máy bay tới Thổ Nhĩ Kỳ và Van Hooijdonk quá đau khổ nên đã đình công và từ chối trở lại cho mùa giải mới. Việc Forest trở lại Premier League đã bị hủy hoại trước khi một quả bóng được đá trong cơn tức giận. Trong vòng một năm, họ đã tụt xuống hạng hai của bóng đá. Họ vẫn đứng ngoài giải đấu hàng đầu trong gần một phần tư thế kỷ.

Vì vậy, không có gì ngạc nhiên khi những người hâm mộ đã trải qua những năm trôi dạt đó lại thích hồi tưởng lại những kỷ niệm vui vẻ mà những chàng trai này đã để lại cho chúng ta dưới kính vạn hoa.

Bart-Williams, hay còn gọi là Bartman: nụ cười rạng rỡ, đôi chân mê hoặc, những điệu nhảy trước khung thành thực sự là một điều tuyệt vời. Anh ấy là một chàng trai. Bằng cách nào đó, có vẻ phù hợp khi anh ấy sống ở Miami, mặc áo sơ mi sáng màu và đeo kính râm.

Đáng lẽ hôm nay là sinh nhật lần thứ 50 của anh ấy.

Ngay cả bây giờ, việc anh ấy không ở đây để ăn mừng điều đó cũng không phải là sự thật – hay một trong những lời tri ân sâu sắc nhất đến từ người đàn ông bên cạnh anh ấy, trong bộ đồ màu mù tạt, vào ngày đầu tiên anh ấy đến Nottingham.

“RIP Chris,” Campbell viết trên Twitter. “Yêu anh, Bartman! Người anh em bé nhỏ của tôi, chúng tôi đã chia sẻ những khoảnh khắc tuyệt vời như vậy và tôi thực sự rất đau buồn trước tin vô cùng đau buồn này.”

Nếu nói về những cầu thủ đặc biệt thì cũng nên nhắc đến Stan Bowles, cựu tuyển thủ Anh và Queens Park Rangers. Bowles, là một cựu cầu thủ Forest khác, mặc dù chỉ trong thời gian ngắn, và đã chơi trong trận lượt về Siêu cúp châu Âu năm 1979 đầy thắng lợi với Barcelona.

Ông qua đời vào tháng 2, thọ 75 tuổi, và đây là những khoảnh khắc tâm trí tôi nhớ lại những cuộc trò chuyện khác nhau với các giám đốc điều hành Forest khi chúng tôi thường nói về việc chúng tôi đã may mắn biết bao khi tất cả những “Người kỳ diệu”, như họ đã biết, vẫn ở bên chúng tôi. .

Đó là một trong những lý do mà vài năm trước, câu lạc bộ được cho là sẽ dựng Cổng thần kỳ kỷ niệm ở lối vào City Ground – để làm điều đó trong khi tất cả những người chơi có liên quan đều có mặt xung quanh để xem.

Điều đó chưa bao giờ xảy ra, thật đáng buồn. Nhưng những kỷ niệm vẫn tồn tại và trong bóng đá, luôn có tấm chăn êm ái của nỗi nhớ.

Những người này là những người tạo ra giấc mơ. Nếu bạn bước xuống đất để nhìn thấy chúng, bước chân của bạn sẽ nhanh hơn. Họ mang theo những hy vọng, những kỳ vọng, những tình cảm của chúng tôi.

Có điều gì đó vô cùng đau buồn khi mất đi những người mà bạn từng dõi theo và tựa vào bệ đỡ. Và khi họ ra đi, trên hết, bạn hy vọng rằng họ biết họ có ý nghĩa như thế nào trong cuộc sống của người khác.

(Ảnh hàng đầu: Lloyd và Campbell trong màu Forest; Getty Images)

Truy cập 49ersnewstadium.com để biết kết quả bóng đá Premier League chính xác nhất, tin tức, nhận định bóng đá ngoại hạng Anh, bảng xếp hạng Premier League mới nhất và khuyến nghị của chuyên gia về Soi kèo bóng đá ngoại hạng Anh.