Con đường khó có thể xảy ra của Callum Styles đến Euro 2024 với Hungary… qua BarnsleyOliver Kay

Ngồi trả lời phỏng vấn thường lệ trước trận đấu với đội ngũ truyền thông nội bộ tại Barnsley vài năm trước, Callum Styles quyết định có điều gì đó mà anh ấy sẽ bắt đầu trò chuyện.

Theo từ điển của phóng viên bóng đá, đó là một lời cầu xin hãy đến và đón tôi.

Nhưng lần này, vào tháng 10 năm 2020, lại khác. Thay vì chớp mắt trước những người theo đuổi trên thị trường chuyển nhượng, Styles, một tiền vệ trẻ đầy triển vọng người Anh, muốn cho mọi người biết rằng anh đủ điều kiện để chơi bóng đá quốc tế cho Hungary hoặc Ukraine – “chỉ cần đưa nó ra đó thôi,” anh nhớ lại. thể thao“và hy vọng điều gì đó sẽ xảy ra”.

Trong nhiều tuần, không có gì làm được. “Và sau đó… bạn có biết ngày nay mọi thứ lan truyền như thế nào trên mạng xã hội không?” anh ta nói. “Về cơ bản nó là như vậy. Nó bốc cháy.”

Câu chuyện được một trang web thể thao ở Budapest đăng lại. Liên đoàn bóng đá Hungary đã liên hệ với Barnsley và người đại diện của Styles, người đã xác minh câu chuyện và cung cấp thêm chi tiết về tổ tiên của cầu thủ này. Hungary bắt đầu theo dõi anh ta – lúc đầu từ xa, do hạn chế đi lại của Covid-19 – và sau đó, với ấn tượng phù hợp, bắt đầu khám phá thêm.

Styles tưởng tượng bước đầu tiên sẽ là được triệu tập vào đội U21 Hungary. Nhưng sau khi các rào cản hành chính khác nhau được giải quyết, anh ấy đã được đưa thẳng vào đội hình cấp cao, có trận ra mắt quốc tế trước Serbia tại Budapest vào tháng 3 năm 2022. Ba tháng sau, anh ấy là thành viên của đội Hungary đã đánh bại Anh 4-0 ở giải Quốc gia. League — “một khoảnh khắc độc đáo mà sau đó bạn phải tự nhéo mình và nghĩ, ‘Chà, điều đó có thực sự xảy ra không?’.”


Callum Styles cạnh tranh với Conor Gallagher trong chiến thắng của Hungary tại Molineux (Shaun Botterill/Getty Images)

Năm nay 24 tuổi, mùa giải vừa qua được cho Sunderland mượn, anh đã có 22 lần khoác áo Hungary. Anh ấy nói, mọi thứ đã diễn ra rất tốt đẹp. Anh ấy chắc chắn sẽ có cơ hội đá chính trong trận mở màn gặp Thụy Sĩ ở Cologne vào thứ Bảy, sau khi vượt qua nỗi lo chấn thương trong trận khởi động cuối cùng trước Israel vào thứ Bảy tuần trước (thắng 3-0).

Anh ấy thích chơi cho Hungary. Anh ấy không thể chờ đợi Euro. Nhưng anh ấy sẽ không giả vờ rằng mình lớn lên ăn món garu Hungary và nghe những câu chuyện về Ferenc Puskas trong khi nhạc nền là những bản nhạc trữ tình của Franz Liszt.

Ngược lại, anh ấy lớn lên mà không biết về bất kỳ mối liên hệ nào với đất nước mà anh ấy hiện đang tự hào đại diện.

đi sâu hơn

ĐI SÂU HƠN

The Radar – 50 cầu thủ đáng xem của The Athletic tại Euro 2024


Lớn lên ở Middleton, Greater Manchester, Styles biết rằng cha mẹ của mẹ anh, Jan và Magdolna, đều đến từ một nơi nào đó ở Đông Âu. Nhưng anh không biết ở đâu.

“Khi còn nhỏ, tôi thực sự không nhìn vào bất cứ thứ gì trong số đó,” anh nói. “Tôi chỉ chơi và tận hưởng cuộc sống. Bạn đang chơi với đồ chơi của mình hoặc bạn đang đi chơi với bạn bè. Không có cuộc trò chuyện nào thực sự xảy ra cho đến sau này.

“Tôi luôn đến nhà bà ngoại vì bà chỉ sống gần bố mẹ tôi. Tôi đi xung quanh hai lần một tuần và cô ấy luôn nấu món phở gà. Nhưng bà đã qua đời khi tôi vừa học xong tiểu học.”

Anh ấy là một cầu thủ bóng đá chuyên nghiệp ở độ tuổi cuối thiếu niên, gây ấn tượng mạnh trong đội một của Barnsley, vào thời điểm anh ấy bắt đầu tìm hiểu thêm về việc Jan và Magdolna đã lần lượt chuyển đến Vương quốc Anh từ Ukraine và Hungary “ở độ tuổi đôi mươi”. Thông tin chi tiết về quá khứ của Jan ở Ukraine rất sơ sài – “chúng tôi không thể tìm thấy hộ chiếu cũ của anh ấy” – nhưng Magdolna được biết nhiều hơn.

Styles và bạn gái muốn đến thăm Hungary trong kỳ nghỉ thi đấu quốc tế vào tháng 3 năm 2020. Nhưng kế hoạch đó đã bị đại dịch làm thất bại. Cuối cùng, vào thời điểm anh ấy đến được Budapest hai năm sau, lần đầu tiên trên đất Hungary, đó là để gia nhập đội tuyển quốc gia.

Lúc đầu, điều đó thật khó khăn, đặc biệt là vì anh ấy không thể nói được một từ tiếng Hungary (điều mà anh ấy đã bắt đầu khắc phục trên Duolingo). Nhưng các đồng đội mới đã chào đón anh ngay từ đầu. Họ không mong đợi anh ấy biết quốc ca – bây giờ anh ấy có thể hát bài đó – nhưng rất ấn tượng khi, trong buổi lễ kết nạp, anh ấy biểu diễn Candy Shop của 50 Cent.

Anh ấy không phải là cầu thủ duy nhất trong đội vượt qua vòng loại nhờ mang hai quốc tịch; Cầu thủ chạy cánh của Hertha Berlin Palko Dardai sinh ra ở Đức, là con trai của cựu tuyển thủ Hungary Pal Dardai, người đã chơi và huấn luyện Hertha); Hậu vệ Willi Orban của RB Leipzig sinh ra ở Đức nhưng có cha là người Hungary; Hậu vệ cánh Loic Nego của Le Havre chơi cho quê hương Pháp từ cấp độ dưới 16 đến dưới 20 nhưng trở thành công dân Hungary sau hơn 5 năm chơi ở đó; và hậu vệ cánh Milos Kerkez của Bournemouth sinh ra ở Serbia nhưng giống như Styles, có bà nội là người Hungary.

“Và người quản lý của chúng tôi (Marco Rossi) là người Ý,” Styles nói. “Anh ấy giải thích với tôi về sự chào đón mà anh ấy nhận được mặc dù anh ấy không phải là người Hungary hoặc gốc Hungary. Và rất nhiều cuộc họp đều bằng tiếng Anh, điều này đã giúp ích cho tôi rất nhiều. Các chàng trai nói chuyện với tôi và họ thực sự rất nhiệt tình.

“Nhưng lần đầu tiên được về quê đã là một trải nghiệm tuyệt vời. Việc ra mắt của tôi thậm chí còn làm cho nó tốt hơn. Việc định cư dễ dàng hơn nhiều so với tôi nghĩ. Tôi cảm thấy như ở nhà ngay lập tức.”

đi sâu hơn

ĐI SÂU HƠN

Hướng dẫn đội tuyển Hungary Euro 2024: Nền tảng vững chắc và niềm hy vọng kỳ diệu của Szoboszlai


Trong phần lớn thời gian gần đây, một cầu thủ phát hiện mình đủ điều kiện chơi cho Hungary sẽ có rất ít hoặc không có cơ hội thi đấu ở một giải đấu lớn.

Là một trong những gã khổng lồ của bóng đá thế giới trong thời kỳ ‘Magical Magyars’ những năm 1950 và 1960, lần xuất hiện của Hungary tại World Cup 1986 là lần cuối cùng họ tham dự một giải đấu lớn trong ba thập kỷ.

Nhưng đây sẽ là chức vô địch châu Âu thứ ba liên tiếp của họ. Việc vượt qua vòng loại đã trở nên dễ dàng hơn nhờ giải đấu mở rộng lên 24 đội, nhưng sự tiến bộ về thành tích của Hungary là không thể phủ nhận. Họ đã giành chiến thắng ở vòng loại mà không thua trận nào. Tổng cộng, họ đã trải qua 14 trận bất bại cho đến khi bị Cộng hòa Ireland đánh bại 2-1 trong trận khởi động áp chót.

Khi UEFA phát động giải đấu Nations League vào năm 2018, Hungary đứng ở hạng ba cùng với Estonia và Lithuania. Trong chiến dịch gần đây nhất, họ đứng thứ hai ở bảng hạng nhất, thắng Đức (1-0) trên sân khách và đánh bại Anh trên sân nhà (1-0) và sân khách (4-0). Vòng loại tham dự Euro đã được đảm bảo bằng bàn gỡ hòa ở phút bù giờ ở Bulgaria. Họ bay trở lại Budapest, tiến vào trung tâm thành phố và tiệc tùng suốt đêm – cả người chơi lẫn người ủng hộ. “Điên rồ,” Styles nhớ lại.

“Chúng tôi đã làm việc rất tốt với tư cách là một đội, cải thiện từng trận đấu, từng năm,” anh nói. “Khi chúng tôi đánh bại đội tuyển Anh, nó giống như là ‘Chà’. Người quản lý (Rossi) đã thay đổi rất nhiều. Đã có rất nhiều tiến bộ kể từ khi anh ấy bắt đầu. Tôi cảm thấy chúng tôi là một đội tốt.”

Ngôi sao của đội là tiền vệ Dominik Szoboszlai của Liverpool. “Anh ấy là một cầu thủ đẳng cấp thế giới, một thủ lĩnh,” Styles nói. “Ở trong trại, anh ấy khá lạnh lùng. Nhưng trên sân, anh ấy mang đến tỷ lệ phần trăm bổ sung đó, yếu tố X mà đôi khi bạn cần khi trận đấu hơi nhàm chán và bạn cần ai đó tạo ra phép thuật nào đó và buộc đội phải giành chiến thắng 1-0 hoặc bất cứ điều gì.

“Nhưng chúng ta là một đội. Chúng tôi sẽ không quá phấn khích, nhưng chúng tôi nên thầm tự tin vì chúng tôi đã cho thấy mình có thể đối đầu với các đội hàng đầu. Rõ ràng, với áp lực của Euro, những trận đấu đó có thể diễn ra theo chiều hướng khác, nhưng chúng tôi có một đội ngũ thực sự tốt. Hy vọng chúng tôi có thể tiến bộ.”

đi sâu hơn

ĐI SÂU HƠN

Hướng dẫn bảng A Euro 2024: Số 10 sít sao của Đức, những pha cố định kiên quyết của Hungary và Scotland


Styles sẽ có mặt tại cửa hàng ở Đức, tìm cách xây dựng thời hạn cho mượn tích cực tại Sunderland bằng cách đảm bảo một vụ chuyển nhượng vĩnh viễn từ Barnsley – đội đã thua Bolton Wanderers ở bán kết play-off League One – vào mùa hè này.

Anh ấy rất thích khoảng thời gian ở Sunderland nhưng không chắc chắn về kế hoạch của họ vì họ vẫn chưa bổ nhiệm người quản lý mới. Nếu không phải Sunderland, anh hy vọng có thể trở lại Championship cùng một CLB khác.


Callum Styles đã trải qua mùa giải trước tại Sunderland nhưng tương lai lâu dài của anh là không chắc chắn (George Wood/Getty Images)

Nhưng nguyện vọng của câu lạc bộ đang bị trì hoãn. “Bóng đá quốc tế là điều tôi đang tập trung vào: Euro và cống hiến hết mình cho Hungary,” anh nói. “Phần còn lại sẽ chăm sóc bản thân.”

Bố mẹ anh, bạn gái anh và một số bạn bè cũng sẽ tới Đức. Có phải tất cả họ đều đang học quốc ca? “Họ đã biết điều đó rồi,” anh nói. “Chúng tôi đã hát nó.”

Một trong những người dì của anh, sống ở Hungary, đã đến xem một số trận đấu trên sân nhà nhưng anh không chắc liệu bà có thể đến được Đức hay không. Anh hy vọng như vậy. Dù thế nào đi nữa, Styles vẫn mong chờ trải nghiệm – ở cấp độ cá nhân sâu sắc hơn cũng như chuyên nghiệp.

Một lá cờ thuận tiện? Ban đầu có lẽ là vậy, nhưng anh ấy đã chấp nhận quốc tịch thứ hai của mình. Khi khoác lên mình chiếc áo đấu của Hungary, anh nghĩ đến bà mình và tự hỏi bà sẽ nghĩ gì khi anh mặc màu áo của đất nước bà.

Anh nói: “Thật đặc biệt đối với phía gia đình của mẹ tôi khi thấy tôi đại diện cho huyết thống của chúng tôi. “Thật vinh dự khi được chơi cho Hungary. Nó nằm trong DNA của tôi.”

đi sâu hơn

ĐI SÂU HƠN

Ngày Derby, Budapest: Ujpest vs Ferencvaros

Truy cập 49ersnewstadium.com để biết kết quả bóng đá Premier League chính xác nhất, tin tức, nhận định bóng đá ngoại hạng Anh, bảng xếp hạng Premier League mới nhất và khuyến nghị của chuyên gia về Soi kèo bóng đá ngoại hạng Anh.