Christian Pulisic của USMNT năm 2024: Thủ lĩnh, siêu sao… người tạo ra sự thay đổi?

Christian Pulisic đưa tay lên trán xoa xoa lông mày, sau đó nhéo sống mũi.

“Ý tôi là, thế nào là bình thường cơ chứ?” anh ấy nói.

Hai ngày trước khi Pulisic và đội tuyển nam Mỹ ra sân gặp Bolivia để khai mạc Copa America, Pulisic đang ngồi cùng bàn với các phóng viên trong phòng họp của một khách sạn ở Dallas. Anh ấy đang trả lời câu hỏi liệu có bao giờ cảm thấy bình thường khi nhìn thấy mình trên các bảng quảng cáo, được dán và gắn nhãn hiệu là gương mặt đại diện cho đội tuyển quốc gia nam Hoa Kỳ hay không.

Đây đã là hiện thực của Pulisic kể từ khi anh mới 17 tuổi, người đã đột phá ở Borussia Dortmund. Giải đấu thực sự đầu tiên của anh với Mỹ là Copa America Centenario vào năm 2016. Vào thời điểm đó, Dortmund từ chối yêu cầu phỏng vấn để cố gắng thu hút một cầu thủ trẻ người Mỹ đột nhiên trở thành cậu bé vàng mới của môn thể thao này. US Soccer giới hạn các cuộc phỏng vấn ở các khu vực hỗn hợp sau trận đấu.

Pulisic


Giải đấu đầu tiên của Pulisic với Mỹ là Copa America 2016 (Shaun Clark/Getty Images)

Pulisic vốn là người trầm tính, thậm chí có thể hơi nhút nhát. Sự chú ý chưa bao giờ là thứ anh ấy đang tìm kiếm. Đột nhiên, anh ấy được coi là ngôi sao bóng đá thực sự đầu tiên của nước Mỹ. Anh ấy dường như đang vật lộn với danh tiếng mới có được của mình.

“Tôi không nghĩ anh ấy không sẵn sàng đón nhận nó, tôi nghĩ chúng tôi vừa coi một thanh niên 17 tuổi là điều lớn lao tiếp theo,” đồng đội và người bạn lâu năm của anh ấy, Tyler Adams, nói. “Ý tôi là, bạn phải cho đứa trẻ một chút thời gian để lớn lên và trưởng thành.”

Tám năm sau, Pulisic đã vượt qua những biến động không thể tránh khỏi trong sự nghiệp bóng đá chuyên nghiệp. Anh ấy đã đạt được thành công – bán 73 triệu đô la (58 triệu bảng theo tỷ giá hiện tại) cho Chelsea và 11 bàn thắng cùng 10 đường kiến ​​tạo trong mùa giải đầu tiên, chiếc cúp Champions League 2021, những bàn thắng quan trọng để giành danh hiệu CONCACAF và ghi bàn tại World Cup 2022. Nhưng cũng có những sự sụt giảm – chỉ có 21 trận ra sân tổng hợp trong hai mùa giải cuối cùng của anh ấy ở Chelsea và việc không đủ điều kiện tham dự World Cup 2018 với trận thua ở Trinidad vào năm 2017. Tất cả những điều đó đã để lại dấu ấn nào đó trong anh ấy.

Pulisic, 25 tuổi, giờ đây cảm thấy thoải mái hơn ở vị trí của mình trong bối cảnh bóng đá Mỹ và đảm bảo vai trò của mình ở đội tuyển quốc gia. Chỉ mới bước vào thời kỳ đỉnh cao, anh đã để lại dấu ấn trong môn thể thao này.

Màn trình diễn của anh ấy với Dortmund và bán cho Chelsea đã mở ra con đường mới cho các cầu thủ Mỹ. Bằng chứng về điều đó luôn hiện hữu xung quanh anh mỗi khi anh bay vào trại tập trung của đội tuyển nam quốc gia Mỹ. Anh ấy là người có số lần khoác áo nhiều nhất so với bất kỳ cầu thủ nào trong một đội trẻ hiện đang cùng tham dự chu kỳ World Cup thứ hai. Anh đã đeo băng đội trưởng trong các trận đấu lớn và ghi những bàn thắng quan trọng ở những thời điểm quan trọng.

Pulisic đã giành được vị trí thủ lĩnh của đội này, vì vậy việc nhìn thấy khuôn mặt của anh ấy trên bảng quảng cáo không hẳn là gánh nặng như trước đây.


(Ảnh John Dorton/ISI/Hình ảnh Getty)

“Thật tuyệt vời, tôi đánh giá cao sự hỗ trợ, thật tuyệt vời,” Pulisic nói sau khi vượt qua sự bối rối ban đầu khi được hỏi. “Tôi không coi thường vị trí của mình trong đội này dù chỉ một giây. Tôi cảm thấy mình đã cống hiến rất nhiều cho đội này và thực sự không ai muốn điều đó hơn tôi. Tôi hứa với bạn rằng. Vì vậy, thật tuyệt khi có sự hỗ trợ.

“Toàn bộ chuyện giống như ‘khuôn mặt’. Tôi cảm thấy như mình được hỏi điều đó rất nhiều. Và tôi chỉ, tôi thậm chí không nghĩ về điều đó như vậy, đặc biệt là bây giờ với đội ngũ mà chúng tôi có. Tôi không cần phải là siêu sao để chúng tôi giành chiến thắng trong các trận đấu. Nó không phải như vậy. Tôi muốn thi đấu tốt và giúp đỡ đội, nhưng đội đã hỗ trợ tôi. Luôn luôn.”

Pulisic có thể không cần phải trở thành siêu sao của đội này trong mọi trận đấu, nhưng nếu Hoa Kỳ muốn tiến sâu vào Copa America này, họ sẽ cần anh ấy là người tạo ra sự khác biệt.

Huấn luyện viên Berhalter của Mỹ cho biết: “Được sát cánh cùng anh ấy trong hành trình này trong 5 năm qua là một điều vô cùng bổ ích. “Và tôi nghĩ mọi người đã quên mất anh ấy còn trẻ như thế nào vào thời điểm đó (tại Copa America Centenario), phải không?

“Vì vậy, đối với anh ấy phần lớn đó là sự trưởng thành, phần lớn là sự tin tưởng, phần lớn là các mối quan hệ, nhưng tất cả đều dẫn đến điểm chung là anh ấy rất thoải mái với con người mình, rất thoải mái khi ở trong nhóm này. và một nhà lãnh đạo theo cách của mình, theo cách riêng của mình, một nhà lãnh đạo đích thực.”

Trong lịch sử, Pulisic đã thể hiện hết khả năng của mình trên các sân khấu lớn nhất. Năm nay, anh đang có mùa giải tốt nhất ở châu Âu: 15 bàn thắng và 10 đường kiến ​​tạo cho AC Milan trên mọi đấu trường.

“Để nói đây có phải là mùa giải hay nhất của tôi từ trước đến nay hay không, thật dễ dàng để xem xét các số liệu thống kê và nội dung khác, nhưng tôi rất thích mùa giải này,” Pulisic nói. “Và tôi chắc chắn cảm thấy thực sự tự tin và hài lòng khi tham gia giải đấu này.”


Phút thứ 20 trong trận ra mắt AC Milan vào tháng 8 năm ngoái, Pulisic nhận bóng ở gần đường biên phải, vừa vượt qua hàng tiền vệ.

Anh ta vượt qua các hậu vệ Bologna, sau đó chạm chân Olivier Giroud, người trả lại đường chuyền. Pulisic nhận bóng bằng chân phải, chạm bóng nhanh bằng chân trái và cùng với hai hậu vệ đang cố gắng thu hẹp khoảng trống, anh sút bằng chân phải từ ngay ngoài vòng cấm đến cột dọc.

Khi bóng đi vào lưới ghi bàn thắng đầu tiên, Pulisic chạy về phía cột cờ phạt góc, vỗ ngực và la hét. Các camera đã phóng to.

“Nào, em yêu!” anh ấy hét lên.

Pulisic


(Hình ảnh Grzegorz Wajda/SOPA/LightRocket qua Getty Images)

Pulisic đã đến Milan vài tháng trước với hy vọng hồi sinh. Thời gian của anh ấy ở Chelsea đầy thăng trầm. Anh ấy đã vô địch Champions League nhưng chưa bao giờ cảm thấy mình thực sự có cơ hội phát triển. Bàn thắng trong trận ra mắt Milan của anh gần như mang tính giải phóng. Năm ngày sau, trong trận đấu thứ hai cho Milan, Pulisic lại ghi bàn.

Hai trận đấu đầu tiên đó sẽ thúc đẩy mùa giải đột phá ở câu lạc bộ mới của anh: 12 bàn thắng và 8 đường kiến ​​tạo ở Serie A, tiền vệ Milan đầu tiên ghi hơn 10 bàn trong một mùa giải kể từ Kaka năm 2005-06. Anh được đề cử là tiền vệ Serie A của mùa giải.

đi sâu hơn

ĐI SÂU HƠN

Christian Pulisic đã tìm được mái ấm xa nhà ở Milan, USMNT sẽ được hưởng lợi

“Rất nhiều lần trong cuộc sống và trong bóng đá, cần phải tính đến thời điểm… những điều nhỏ nhặt và những khoảnh khắc nhỏ đó,” Pulisic nói. “Tôi ghi một bàn thắng tệ hại ở trận đầu tiên, trận tiếp theo chỉ diễn ra và đó là một pha chạm bóng. Động lực được xây dựng và bạn bắt đầu cảm thấy tự tin. Đôi khi bạn không thể giải thích được điều đó. Thật khó để nói, nhưng theo thời gian, qua một vài trận đấu, có thể một chút may mắn có thể lật ngược tình thế sự nghiệp của bạn ”.

Với Pulisic, mùa giải gần như chỉ có niềm tin. Câu lạc bộ và niềm tin của người quản lý vào anh ấy. Anh ấy tìm thấy niềm tin vào chính mình khi mỗi màn trình diễn được xây dựng dựa trên màn trình diễn cuối cùng và khi anh ấy đi hết tuần này qua tuần khác mà không gặp trở ngại. Tại Chelsea, người ta thường có cảm giác như mọi động lực đều bị chặn lại bởi điều gì đó. Một chấn thương không đúng lúc. Một màn trình diễn “xuống dốc” dẫn đến việc phải ngồi dự bị. Một sự thay đổi người quản lý.

Các bàn thắng và đường kiến ​​tạo ở Milan cho thấy Pulisic có thể tỏa sáng ở 1/3 sân cuối cùng, nhưng đó có thể là một chỉ số khác có ý nghĩa hơn: 44 trận và 39 trận đá chính với hơn 3.000 phút thi đấu.

“Thật tuyệt vời khi tôi được trải nghiệm điều đó và biết rằng mình có thể làm được,” Pulisic nói. “Rằng tôi có thể giữ cho mình khỏe mạnh trong phần lớn mùa giải, tôi có thể có những màn trình diễn tốt ổn định.”

Những gì xảy ra ở Milan giống như một phần mở rộng cho quá trình phát triển của Pulisic sau khi chơi cho Mỹ tại World Cup 2022. Pulisic là cầu thủ tấn công hay nhất của USMNT ở Qatar. Anh ghi bàn mở tỷ số vào lưới Xứ Wales và ghi bàn vào lưới Iran ở trận chung kết vòng bảng.


Pulisic ghi bàn vào lưới Iran ở Qatar (Ulrik Pedersen/DeFodi Images qua Getty Images)

Chỉ cần đạt đến giai đoạn đó đã là một loại giải thoát. Pulisic mới 19 tuổi khi Mỹ thua Trinidad và không giành được suất dự World Cup 2018. Nó trì hoãn điều tưởng chừng như không thể tránh khỏi: rằng anh ấy sẽ được chơi trên sân khấu lớn nhất của môn thể thao này. Và nó đã làm tăng đáng kể áp lực xung quanh đội tuyển quốc gia trong bốn năm tiếp theo.

Chỉ cần bước lên sân ở Qatar dường như đã mở ra cơ hội để tận hưởng mọi thứ nhiều hơn một chút.

“Đó là điều luôn nằm trong lịch của tôi,” Pulisic nói. “Tất cả những gì tôi đang làm là để chuẩn bị cho khoảnh khắc đó. Đó là trải nghiệm tuyệt vời nhất trong cuộc đời tôi. Chỉ cần có điều đó trong thắt lưng và có được trải nghiệm đó chắc chắn sẽ hữu ích ngay bây giờ, tiến về phía trước.

Pulisic đã phát biểu trong một cuộc phỏng vấn như một phần của chiến dịch quảng cáo “Bring the Heat” cho Degree được xây dựng xung quanh Copa America cùng với sự góp mặt của ngôi sao Brazil Vinicius Junior, tiền đạo Julian Alvarez của Argentina và Santi Gimenez của Mexico. Chiến dịch này là một ví dụ khác về việc Pulisic được coi là gương mặt người Mỹ dễ nhận biết nhất trong môn thể thao đang bước vào kỷ nguyên chưa từng có ở đất nước này.

Giải đấu mùa hè này đang tạo tiền đề cho việc World Cup sẽ đến Mỹ, Canada và Mexico sau hai năm nữa. Người ta hy vọng đây sẽ là bàn đạp lớn cho một môn thể thao đã ngày càng phổ biến trong 15 năm qua. Và dù những câu hỏi về việc trở thành gương mặt đại diện của chương trình vẫn khiến tôi cảm thấy khó xử, Pulisic hiểu rằng anh phải gánh những trách nhiệm đó.

Đó là một phần lý do anh ấy sử dụng thời gian nghỉ giữa các trận giao hữu với Colombia, Brazil và Copa America để đến thăm sân cỏ của đội trẻ ở Miami.

“Trận đấu này đã mang lại cho tôi mọi thứ,” Pulisic nói. “Vì vậy, tôi chỉ biết ơn khi được ở vị trí này. Có những đứa trẻ ngưỡng mộ tôi, tôi chưa bao giờ tưởng tượng được điều đó, nhưng có được điều này thật không thể tin được. Vì vậy, bất cứ điều gì tôi có thể cống hiến hoặc hỗ trợ và hy vọng cố gắng thúc đẩy thế hệ tiếp theo, tôi nợ tất cả mọi thứ và tôi sẽ tiếp tục làm điều đó vì đó là điều quan trọng đối với tôi.”

Pulisic dường như cũng hiểu rằng việc thể hiện bản lĩnh bên ngoài sân cỏ sẽ được củng cố bằng việc trở thành người dẫn đầu trên sân.

Trong những ngày đầu khoác áo đội tuyển quốc gia, Pulisic dường như bằng lòng với những cầu thủ giàu kinh nghiệm hơn, ngay cả khi họ không có hồ sơ rõ ràng như anh. Điều đó một phần là do bản tính nhút nhát hơn của anh ấy, nhưng cũng một phần là vì anh ấy cảm thấy mình vẫn phải kiếm tiền theo cách của mình. Bây giờ không còn nghi ngờ gì nữa rằng anh ấy đã kiếm được nhiều hơn thế.

Adams nói: “Anh ấy đã làm rất nhiều điều mà mọi người sẽ không bao giờ làm trong sự nghiệp của họ. “Và tôi nghĩ bạn phải ghi công khi đến hạn.”

Berhalter cho biết sự tự tin ngày càng tăng của Pulisic trong vai trò lãnh đạo là “một quá trình tuyệt vời để theo dõi, đặc biệt là ở cự ly gần”.

Berhalter nói thêm: “Anh ấy là người không cần nói nhiều nhưng khi anh ấy nói điều gì đó thì mọi người sẽ lắng nghe. “Và anh ấy là một chàng trai luôn ra ngoài và làm việc chăm chỉ. Đó là cách anh ấy dẫn dắt. Anh ấy luôn tập luyện chăm chỉ, anh ấy luôn làm việc chăm chỉ trong trận đấu và anh ấy tạo ra một phong thái thực sự tốt, bởi vì khi cầu thủ giỏi nhất của bạn cũng là cầu thủ làm việc chăm chỉ nhất của bạn, bạn biết mình đang làm tốt điều gì đó.”

Pulisic


Pulisic và Berhalter trong trận giao hữu gần đây với Brazil (Jeremy Reper/ISI Photos/Getty Images)

Đáng chú ý, Pulisic là cầu thủ đội tuyển quốc gia đầu tiên ra sân với sự ủng hộ của công chúng đối với việc tuyển lại Berhalter của US Soccer. Kể từ đó, anh ấy đã ủng hộ huấn luyện viên trong một số cuộc phỏng vấn khác. Sau trận thua 1-5 trước Colombia trong trận giao hữu, sự thất vọng của Pulisic ở khu vực hỗn hợp đã lộ rõ, anh nói rằng đội bóng “chưa đạt đến trình độ mà chúng tôi cần phải chơi nếu muốn giành chiến thắng trong các trận đấu”. Đó là việc cả đội buộc nhau phải chịu trách nhiệm, Pulisic sẽ nói sau này.

Pulisic nói: “Đối với tôi, điều thực sự quan trọng là phải dẫn đầu bằng cách tôi ứng xử hàng ngày trong tập luyện, xung quanh khách sạn, xung quanh các đồng đội. “Ngoài ra những gì tôi làm trên sân trong trận đấu và cho họ thấy điều đó.

“Ý tôi là, nếu bạn hỏi bất kỳ ai, các bạn cũng biết tôi không phải là người có tiếng nói nhất trong hay ngoài sân cỏ. Vì vậy, khi tôi cần nói điều gì đó, tôi hy vọng rằng mình có được tiếng nói mà mọi người sẽ lắng nghe. Đó là mục tiêu của tôi. Tôi không nói nhiều. Tôi cố gắng cúi đầu làm việc và làm việc và tôi hy vọng mọi người xung quanh tôi thấy điều đó và điều đó có thể tạo ra hiệu ứng domino đối với mọi người ”.

Copa America là cơ hội quan trọng để Mỹ thử sức mình trước một số đội mạnh nhất thế giới. Để làm được điều đó, trước tiên họ phải vượt qua các trận đấu được cho là sẽ thắng Bolivia và Panama, sau đó là trận đấu với Uruguay của Marcelo Bielsa.

Đối với một đội tuyển Hoa Kỳ đang ngày càng kỳ vọng vào giải đấu này, Copa là một thước đo quan trọng nhưng cũng là nơi kiểm tra xem họ xứng đáng với sự cường điệu đến mức nào. Người ta tin vào khả năng của đội này, nhưng đến một lúc nào đó, nó sẽ phải được đưa ra sân để mọi người cùng xem.

Đó là con đường mà Pulisic hiểu rõ hơn ai hết.

“Bây giờ là lúc để chứng tỏ bản thân,” Pulisic nói. “Chúng tôi đã học được rất nhiều điều, chúng tôi đã có một số màn trình diễn tốt ở World Cup, chúng tôi đã cho mọi người thấy rằng ‘Được rồi, đội này có thể thi đấu.’ Và bây giờ vấn đề không chỉ là thể hiện những màn trình diễn đó mà còn tìm cách đạt được kết quả trong những trận đấu lớn nhất.

“Đó là bước tiếp theo của chúng tôi.”

(Ảnh trên: John Dorton/ISI Photos/USSF/Getty Images cho USSF)

Truy cập 49ersnewstadium.com để biết kết quả bóng đá Premier League chính xác nhất, tin tức, nhận định bóng đá ngoại hạng Anh, bảng xếp hạng Premier League mới nhất và khuyến nghị của chuyên gia về Soi kèo bóng đá ngoại hạng Anh.