Câu chuyện đáng chú ý của Georgia: ‘Chúng ta vừa làm nên lịch sử’Nick Miller24

Sự bùng nổ của niềm vui thật vinh quang khi nhìn thấy.

Khi tiếng còi mãn cuộc vang lên ở cuối trận thắng 2-0 trước Bồ Đào Nha để khẳng định vị trí của họ ở vòng 16 đội Euro 2024, băng ghế dự bị của Georgia đã nổ tung như một chiếc pinata nhồi quá nhiều trên sân. Các cầu thủ chia thành hai nhóm: một nhóm theo phong cách tự do, một niềm vui tràn ngập khắp sân Gelsenkirchen.

Nhóm còn lại, nhỏ hơn một chút, không dành cho cầu thủ đã kết thúc vòng bảng với tư cách vua phá lưới của giải đấu, Georges Mikautadze, cũng như ngôi sao Khvicha Kvaratskhelia, mà thay vào đó là thủ môn trẻ Giorgi Mamardashvili. Về cuối trận, Bồ Đào Nha, trong nỗ lực cứu vãn phẩm giá trong một trận đấu mà họ không cần phải thắng, đã bao vây khung thành Georgia. Nhưng Mamardashvili, thủ môn của Valencia, đã đứng vững một cách xuất sắc.

Thật là một trò chơi. Thật là một giải đấu. Thật là một đội.

“Tôi nghĩ chúng tôi đã đạt đến mức tối đa khi vượt qua vòng loại,” huấn luyện viên trưởng Willy Sagnol của họ nói sau trận đấu, thừa nhận rằng ông ấy chưa thực sự hiểu được những gì họ đã đạt được và sẽ làm như vậy cho đến khi giải đấu này kết thúc.

“Thật là một hình ảnh mà họ đã đưa ra về Georgia. Tôi tự hào là người quản lý của họ.”

Kvaratskhelia cho biết đó là ngày tuyệt vời nhất trong cuộc đời anh, thậm chí còn tuyệt vời hơn cả việc vô địch Serie A cùng Napoli vào năm 2023. “Scudetto là một khoảnh khắc đáng kinh ngạc nhưng hôm nay tôi hạnh phúc hơn”, anh nói. “Khi bạn chơi cho đất nước của mình, điều đó khiến bạn rất tự hào. Để làm được điều này hôm nay còn khó khăn hơn nhiều (so với chiến thắng trước Napoli). Thật khó để diễn tả cảm xúc của tôi.”

Trên thực tế, anh ấy còn đi xa hơn thế: “Đây là ngày tuyệt vời nhất trong cuộc đời người dân Georgia,” anh nói. “Chúng tôi vừa làm nên lịch sử.”

Quy mô của thành tích thể thao này rất đáng chú ý nhưng nó còn vượt xa hơn thế. Georgia phải đối mặt với một tương lai chính trị không chắc chắn vì một đạo luật mới gây tranh cãi tuyên bố một số nhóm lên tiếng chống lại chính phủ là kẻ thù của nhà nước.

Các cuộc biểu tình ngày càng trở nên bạo lực hơn, các nhà hoạt động thường xuyên bị cảnh sát đối xử tàn bạo. Có những cuộc bầu cử dự kiến ​​diễn ra vào tháng 10, nhưng cho đến lúc đó cả nước vẫn đang đứng trước nguy cơ không biết Georgia sẽ đi về đâu.

Luôn cảm thấy nhàm chán ở những thời điểm như thế này để tán thành sức mạnh chữa lành của bóng đá. Nhưng việc Georgia đến được Đức đã gây ra những màn ăn mừng rầm rộ và việc đánh bại Bồ Đào Nha đã khiến những người ủng hộ đổ ra đường phố Tbilisi.


Những người ủng hộ tại Quảng trường Cộng hòa ở Tbilisi ăn mừng việc Georgia đủ điều kiện tham dự Euro (Davit Kachkachishvili / Anadolu qua Getty Images)

Tất cả những điều đó có lẽ còn rất xa vời vào tháng 9 năm 2023, khi Georgia đối đầu với Tây Ban Nha ở vòng loại. Họ thua 1-7 ở Tbilisi, Alvaro Morata lập hat-trick, cả bảy bàn thắng đều được ghi trong 52 phút ngắn ngủi. Họ đứng thứ tư trong nhóm vòng loại với chỉ hai trận thắng và tám điểm.

Nhưng nó thực sự không tạo ra nhiều khác biệt đáng kể đối với triển vọng của Georgia đến được Đức. Bởi vì, theo nghĩa nghiêm ngặt về nhân tài, đánh bại đối thủ được phân bổ của họ ở vòng loại, Georgia lẽ ra không nên ở đây.

Họ đã được đảm bảo một suất tham dự vòng play-off vòng loại vì họ đã giành chức vô địch tại bảng C của Nations League vào năm 2022-23, một sáng kiến ​​của UEFA nhằm a) thu hút mọi người quan tâm đến Nations League và b) khuyến khích sự đa dạng của các đội tại giải đấu và những đêm như thế này, khi một người thực sự không thể làm được điều gì đó thực sự không thể xảy ra.

Vì vậy, họ bước vào vòng play-off, nơi họ đối đầu với Hy Lạp, và sau trận hòa 0-0 đầy khó khăn, họ đã giành chiến thắng trên chấm phạt đền. Những cảnh ăn mừng rất hoang dã, nhưng nếu những đoạn clip quay vòng cho thấy phản ứng của mọi người ở quê nhà với trò chơi này thì không có gì đáng chú ý, nếu so sánh thì chúng trông giống như buổi trà chiều với bà ngoại.


Người hâm mộ Georgia tràn vào sân ở Tblisi sau khi giành quyền tham dự Euro 2024 trước Hy Lạp (Giorgi Arjevanidze/AFP qua Getty Images)

Đây là lần đầu tiên Georgia, với tư cách là một quốc gia độc lập, lọt vào một trận chung kết giải đấu lớn. Họ có những cá nhân xuất sắc, nổi tiếng nhất (ít nhất là với khán giả Anh) người hùng được sùng bái của Manchester City, Georgi Kinkladze, và cả Kakha Kaladze, người đã hai lần vô địch Champions League cùng AC Milan và hiện là thị trưởng Tbilisi.

Các đội bóng câu lạc bộ Georgia rất mạnh trong thời kỳ Xô Viết, đáng chú ý nhất là Dinamo Tbilisi đã đánh bại Liverpool thời kỳ đỉnh cao ở Cúp C1 châu Âu năm 1979, và giành được Cúp vô địch Cúp C1 châu Âu hiện không còn tồn tại vào năm 1981.

Nhưng đối với đội tuyển quốc gia, họ chưa bao giờ biết đến điều gì như thế này.

Hai điều duy nhất mà hầu hết người hâm mộ bóng đá bình thường có thể biết về Georgia trước giải đấu này là họ được quản lý bởi Sagnol, nhà vô địch Champions League cùng Bayern Munich và vào chung kết World Cup với Pháp trong những ngày thi đấu, và cầu thủ ngôi sao của họ là Kvaratskhelia xuất sắc. .

Kvaratskhelia là một trong những nhân vật chủ chốt và động lực đằng sau chiến thắng tại Serie A của Napoli, một bộ sưu tập phòng vé gồm những tay chân xoay tròn, trí tưởng tượng phong phú và phong cách rê bóng trực tiếp tuyệt vời. Anh ấy không phải là một người đàn ông to lớn, nhưng anh ấy chạy với cường độ và mục đích cao đến mức bạn nghi ngờ rằng anh ấy sẽ đơn giản lao thẳng qua bất kỳ ai cố cản đường anh ấy, để lại một hậu vệ đứng đó với một cái lỗ hình Kvaratskhelia trên thân.

Anh ghi bàn thắng đầu tiên, kết quả của một pha phản công có tốc độ cao phù hợp, kết thúc một cách thích thú và ăn mừng thậm chí còn dứt khoát hơn.

Kvaratskhelia nói rằng Cristiano Ronaldo đã đến gặp anh trước trận đấu và chúc anh mọi điều tốt lành, điều này đặc biệt quan trọng đối với anh vì vào năm 2013, anh đã tham dự lễ khai trương học viện bóng đá mà tiền đạo Real Madrid khi đó đã mở ở Tbilisi. Nếu bạn nói với Khvicha, 12 tuổi rằng 11 năm sau, cậu ấy sẽ tỏa sáng hơn Ronaldo ở một trận đấu ở giải vô địch châu Âu, có thể cậu ấy sẽ nổ tung.


Kvaratskhelia và Ronaldo, những người được thay ra trong một đêm khó khăn của Bồ Đào Nha (Kevin C. Cox/Getty Images)

Trong khi Kvaratskhelia chắc chắn là ngôi sao của họ, Mikautadze khó có thể là vua phá lưới của giải đấu khi ghi bàn trong cả ba trận đấu của họ. Mikautadze sinh ra và lớn lên ở Pháp, đồng nghĩa với việc một mình anh đã ghi được nhiều bàn thắng hơn quốc gia nơi anh sinh ra tại Euro 2024.

Anh ấy cũng là một chuyên gia về phạt đền: bàn thắng của anh ấy vào lưới Bồ Đào Nha là từ chấm phạt đền, quả phạt đền thứ 20 liên tiếp mà anh ấy ghi được. Lần cuối cùng anh ấy bỏ lỡ một bàn là vào tháng 2 năm 2021, khi chơi cho đội bóng Bỉ RFC Seraing trong giải đấu được gọi là Croky Cup. Đó là những cánh cửa đóng kín, vì vậy anh ấy có thể tự hào rằng anh ấy chưa bao giờ đá hỏng quả phạt đền trước đám đông.

Có thể có một số khoảnh khắc trong quá khứ gần đây của họ mà bạn có thể coi là bước khởi đầu cho sự trỗi dậy hiện tại của họ, nhưng việc bổ nhiệm Sagnol vào năm 2021 có lẽ cũng tốt như bất kỳ khoảnh khắc nào.

“Ba năm trước, khi tôi quyết định nhận công việc này, rất nhiều người – ngay cả những người thân thiết với tôi – đã hỏi: ‘Tại sao bạn lại đến đó?'” anh kể. thể thao trong cuộc phỏng vấn trước giải đấu. “Nhưng bây giờ tôi có thể nói, ‘Hãy nhìn xem, chúng tôi đã làm việc chăm chỉ và chúng tôi đã đạt được điều gì đó’.”


Việc Willy Sagnol đến Georgia là một thời điểm quan trọng (Hình ảnh Lars Baron/Getty)

Sagnol đã may mắn có được một thế hệ cầu thủ xuất sắc, nhưng có lẽ đóng góp quý giá nhất của anh ấy là không hạn chế họ. Hầu hết những kẻ tấn công của họ đều trực tiếp một cách đáng kinh ngạc và chơi theo cách gần như không bị hư hỏng hoặc có lẽ không được huấn luyện, và đó không phải là điều mà Sagnol đã cố gắng kiềm chế.

Trước trận đấu này, có lẽ là trận đấu lớn nhất trong lịch sử quốc gia, Sagnol đã nhớ lại điều gì đã giúp họ trở nên xuất sắc. “Với một số cầu thủ, tôi nói hãy nhớ lại khi bạn 16 hoặc 17 tuổi, khi bạn chơi mà không hề sợ hãi. Hôm nay họ đã làm như vậy, vượt quá mọi mong đợi.”

Georgia, đội hiện phải đối mặt với một cuộc gặp khác với Tây Ban Nha ở vòng 16 đội vào Chủ nhật, đã kết thúc lễ ăn mừng sau trận đấu bằng cách đứng trước hàng ngũ đông đảo người hâm mộ của họ và biểu diễn một phiên bản sửa đổi của tiếng sấm sét của Iceland, khi mọi người vỗ tay phía trên họ. đầu đồng thanh, tăng dần nhịp độ. Một lúc sau, họ không thể kìm được niềm vui nữa và bắt đầu nhảy nhót như những đứa trẻ đi học đầy đường.

UEFA đã cố gắng hết sức để làm hỏng trận đấu bằng một vài bản nhạc ồn ào và ngớ ngẩn, và phát thanh viên sân vận động hét lên một điều gì đó chẳng có ý nghĩa gì.

Nhưng điều đó không thể nào phá hỏng được lễ kỷ niệm của Georgia. Trong khoảnh khắc đó, hoàn toàn không có gì có thể.

(Ảnh trên: Michael Regan – UEFA/UEFA via Getty Images)

Truy cập Số liệu thống kê về ngoại hạng Anh để biết tỷ số ngoại hạng anh chính xác nhất, tin tức ngoại hạng Anh, bảng xếp hạng ngoại hạng Anh mới nhất và khuyến nghị của chuyên gia về kèo ngoại hạng anh. Xem lịch thi đấu Ngoại hạng Anh 2024.