Các cầu thủ Ajax từng là trụ cột của đội tuyển Hà Lan – tại Euro 2024 họ chỉ tung vào sân một Jacob Whitehead

Johan Cruyff. Dennis Bergkamp. Frank Rijkaard. Marco van Basten. Clarence Seedorf. Lời ước Giáng sinh. Frenkie de Jong. Ajax và Hà Lan đã gắn bó với nhau trong 50 năm qua.

Một cụm từ bán vé cũ có thể được phỏng theo ở đây: Ajax mạnh, Hà Lan mạnh.

Nhưng vào năm 2023-24, câu lạc bộ Amsterdam đứng thứ 5 tại Eredivisie, kết quả tồi tệ nhất của họ trong thế kỷ này. Một tháng sau, Hà Lan của Ronald Koeman tụt xuống vị trí thứ ba trong bảng, mặc dù sự cải thiện kể từ thời điểm đó có nghĩa là họ sẽ gặp Thổ Nhĩ Kỳ ở tứ kết vào thứ Bảy.

Kết nối Ajax-Hà Lan đã bị mất. Trong 3 trận đấu vòng bảng của Hà Lan tại Giải vô địch châu Âu 2024, không một cầu thủ Ajax nào xuất hiện dù chỉ một phút. Chỉ có hai người trong đội – kẻ tấn công Steven Bergwijn và Brian Brobbey.

Rắc rối hơn nữa, cho đến khi Bergwijn đá chính trong trận gặp Romania ở vòng 16 đội, chưa một phút nào được thi đấu bởi một cầu thủ tốt nghiệp học viện Ajax – con số đó còn bao gồm cả Matthijs de Ligt và Ryan Gravenberch – một trong những trung tâm phát triển tài năng nổi tiếng và sung mãn nhất. trong bóng đá thế giới.

“Châu Âu thân mến: Chúng tôi đã trở lại”, phương tiện truyền thông xã hội của Ajax tuyên bố sau khi họ lọt vào trận chung kết Europa League 2017. Đội đó là đội trẻ nhất từng lọt vào một giải đấu lớn ở châu Âu. Hai năm sau, một đội gồm hầu hết các cầu thủ giống nhau đã có cơ hội trở thành đội đầu tiên từ ngoài 5 giải đấu hàng đầu châu Âu lọt vào trận chung kết Champions League trong 20 năm qua.

Chuyện gì đã xảy ra thế?


Để đi bộ từ học viện Ajax tại De Toekomst (nghĩa đen là ‘Tương lai’) đến Sân vận động Johan Cruyff, có một cây cầu đi bộ lớn bắc qua đường cao tốc giúp tăng tốc hành khách đi lại về phía nam từ Amsterdam. Cuộc hành trình mất khoảng năm phút, nhưng hình ảnh này mang tính biểu tượng lớn – ngay từ những giây phút đầu tiên ở học viện Ajax, các cầu thủ trẻ đã được thông báo rằng mục tiêu của họ là một ngày nào đó sẽ vượt qua nó.

Tuy nhiên, năm nay, lộ trình đó đã bị chuyển hướng. Trung tâm huấn luyện của Ajax đang được xây dựng lại. Có nón giao thông chứ không phải nón huấn luyện, hàng rào dây xích và cần cẩu màu mù tạt chặn tầm nhìn ra cây cầu từ tòa nhà trung tâm. Biểu tượng bây giờ đã khác nhưng không kém phần rõ ràng – đây là một đội đang được tái thiết.

Sân vận động Johan Cruyff cũng là sân nhà chính của Hà Lan, và trong suốt lịch sử của câu lạc bộ, cây cầu đó cũng là con đường dẫn vào đội tuyển quốc gia – nhiều cầu thủ Ajax đã chơi cho Hà Lan hơn bất kỳ câu lạc bộ nào khác.

Vào tháng 3, đã có một cú sốc khi HLV Koeman chọn đội hình 26 người mà không có cầu thủ Ajax lần đầu tiên sau 29 năm. Sự kiện đó, vào năm 1995, chỉ diễn ra vì tranh chấp giữa câu lạc bộ và Liên đoàn bóng đá Hà Lan, với 8 cầu thủ ban đầu được gọi vào đội của Guus Hiddink.

Có sự giảm thiểu đằng sau việc Ajax thiếu tầm nhìn tại Euro lần này, đối với cả các cầu thủ hiện tại và những cầu thủ đã tốt nghiệp học viện. De Jong, có lẽ là cầu thủ xuất sắc nhất thế kỷ này của De Toekomst, lẽ ra sẽ xuất phát ở vị trí tiền vệ trung tâm nhưng vì chấn thương mắt cá chân, khiến anh phải nghỉ thi đấu trước giải đấu.

Trung vệ Jurrien Timber của Arsenal, người đã rời Ajax vào mùa hè năm ngoái, lẽ ra đã có mặt trong đội hình, nếu không nhất thiết phải đá chính, nhưng chỉ trở lại sau chấn thương ACL một tháng trước giải đấu. De Ligt đã có mặt trong đội hình, nhưng vấn đề về đầu gối của anh ấy có nghĩa là Stefan de Vrij của Inter Milan sẽ bắt đầu thay thế anh ấy. Jorrel Hato, 18 tuổi, người đã trở thành đội trưởng trẻ nhất của Ajax vào tháng 11 năm ngoái, sẽ góp mặt trong nhiều đội hình trong tương lai.

Nhưng thực tế tình hình là, ngoài De Jong, không có cầu thủ tốt nghiệp Ajax nào là không thể thiếu với đội bóng Hà Lan này. Con số này thấp hơn nhiều so với tiêu chuẩn của một trong những câu lạc bộ năng suất nhất châu Âu, những người được hưởng quyền tiếp cận ưu thế với bối cảnh phát triển tài năng của Amsterdam, một trong những câu lạc bộ giàu có nhất châu Âu, mặc dù khả năng tiếp cận hiện đang bị các đối thủ Feyenoord và PSV Eindhoven tước đoạt.

Có sáu cầu thủ Ajax trong số những cầu thủ huyền thoại của Hà Lan vào chung kết World Cup 1974, không bao gồm Cruyff, kiến ​​trúc sư của ‘bóng đá tổng lực’, người chỉ rời đi vào mùa hè trước sau khi phát triển phong cách ở câu lạc bộ cùng với huấn luyện viên Rinus Michels.

Tại Euro 1988, khi Hà Lan vô địch giải đấu lớn duy nhất của họ, có 5 đội, cùng với 3 cầu thủ chủ chốt – Koeman, Rijkaard và Van Basten, tất cả đều phát triển ở Amsterdam.

Lần cuối cùng đội nam lọt vào chung kết một giải đấu lớn là vào năm 2010? Chỉ có ba người, bao gồm thủ môn Maarten Stekelenburg, nhưng các cầu thủ chủ chốt Sneijder, Rafael van der Vaart, Nigel de Jong và Johnny Heitinga đều trưởng thành từ học viện.

Những cầu thủ xuất sắc nhất trong đội hình hiện tại của Koeman được cung cấp bởi FC Groningen (Virgil van Dijk), Feyenoord và Chelsea (Nathan Ake), Paris Saint-Germain và Barcelona (Xavi Simons) và PSV Eindhoven (Cody Gakpo).

Vậy chuyện gì đã xảy ra ở Ajax? Trở lại vào tháng Tư, thể thao đã đến thăm Amsterdam để tìm hiểu sâu hơn về tình trạng của câu lạc bộ.

“Đây là một câu lạc bộ đang cháy,” một thành viên trong ban huấn luyện của Ajax, giấu tên để bảo vệ công việc của họ, cho biết khi đến nơi. Một nhân viên khác, người đã làm việc cho tổ chức này được 14 năm, mô tả mùa giải 2023-24 là mùa giải khó khăn nhất trong nhiệm kỳ của họ.

Đây là một bản tóm tắt trong chậu. Năm 2022, sau những chức vô địch liên tiếp, huấn luyện viên trưởng Erik ten Hag rời Manchester United, trong khi giám đốc kỹ thuật Marc Overmars buộc phải từ chức sau khi thừa nhận đã gửi những tin nhắn không phù hợp cho các nhân viên nữ.

Một khoảng trống quyền lực đã được để lại ở đầu câu lạc bộ. “Ajax không phải là một câu lạc bộ bóng đá,” cựu giám đốc Arie van Eijden đã nói vào đầu những năm 2000. “Ajax là một đảng chính trị.” Nhận xét của ông một lần nữa lại thành hiện thực, khi các phe phái khác nhau trong hệ thống hội đồng quản trị ba cấp của câu lạc bộ thúc đẩy các ứng cử viên quản lý và huấn luyện trưởng khác nhau, đồng thời chống lại những người khác để bảo vệ vị trí của chính họ.

Hai người quản lý – Alfred Schreuder và Maurice Steijn – mỗi người chỉ tồn tại chưa đầy một mùa giải. Giám đốc điều hành Edwin van der Sar đã nhanh chóng cố gắng đảm nhận vị trí giám đốc thể thao tạm thời, trước khi cựu giám đốc kỹ thuật của Borussia Dortmund và Arsenal, Sven Mislintat được trao toàn quyền về việc tuyển dụng.

Cần cắt giảm 30 triệu euro (25 triệu bảng, 32,5 triệu đô la) khỏi hóa đơn tiền lương sau khi Ajax không đủ điều kiện tham dự Champions League, ông đã bán những người có thu nhập cao như Timber (Arsenal), Edson Alvarez và Mohammed Kudus (cả hai cho West Ham United). Bản thân điều đó không phải là vấn đề – nó đã là một phần trong mô hình của Ajax trong nhiều thập kỷ – nhưng vấn đề là ông ấy đã thay thế chúng như thế nào.

Mùa hè năm ngoái, Mislintat đã chọn chiêu mộ 12 cầu thủ với tổng trị giá 109 triệu euro, ký hợp đồng với những cầu thủ như Chuba Akpom từ Middlesbrough (12 triệu euro), Carlos Forbs từ Manchester City (14 triệu euro), Benjamin Tahirovic từ Roma (8 triệu euro) và Georges Mikautadze từ Metz (16 triệu euro). Không có thành công nào là hoàn toàn thành công, phần lớn đều là những thất bại trắng trợn.


Mikautadze đã đá chính ở Đức nhưng đội Ajax của anh ấy đang gặp khó khăn (Ảnh: Chris Brunskill/Fantasista/Getty Images)

Mikautadze, tân binh đắt giá nhất, đã gây ấn tượng cho Georgia trong kỳ Euro này, nhưng đã phải trở lại Metz vào tháng Giêng sau khi không ghi bàn ở Amsterdam. Mislintat bị sa thải vào tháng 9.

Có lẽ bản tóm tắt hay nhất về các quyết định của anh ấy được cựu cầu thủ Ajax Kenneth Perez cung cấp cho ESPN: “Tôi nghĩ đây là một nghiên cứu điển hình của Harvard về việc bạn có thể hủy hoại lợi thế của chính mình so với phần còn lại của giải đấu trong hai kỳ chuyển nhượng nhanh chóng như thế nào.”

Vào tháng 4, Ajax thua 0-6 trước đối thủ khó chịu Feyenoord ở De Klassieker, trận thua đậm nhất của họ sau 97 năm. Nó cảm thấy như đáy đá.

Đầu tuần đó, Giám đốc điều hành sắp tới Alex Kroes đã bị đình chỉ vì cáo buộc đào tạo nội bộ. Anh ta phủ nhận việc làm sai trái. Mặc dù ông đã trở lại làm việc với vai trò mới là giám đốc kỹ thuật và đang chờ cơ quan quản lý thị trường Hà Lan điều tra, nhưng hoàn cảnh ông bị đình chỉ công tác, xảy ra trong bối cảnh cuộc chiến giành quyền lực ở cấp hội đồng quản trị, đã thể hiện nút thắt chính trị Gordian sẽ phải được cởi trói.

Một phần của quá trình đó liên quan đến một báo cáo về triều đại của Mislintat – xem xét mức độ mà các bản hợp đồng của ông đã cản trở hoạt động của học viện.

Ở một khía cạnh nào đó, nó xuất hiện trong tình trạng sức khỏe kém – Hato đã trở thành tuyển thủ quốc tế ở tuổi 18, đội dưới 17 tuổi đã giành được Cúp Tương lai danh giá tại Toekomst, trong khi, khi tiếng còi mãn trận vang lên trong trận hòa 1-1 với Go Ahead Eagles ở Tháng 4, cả 11 cầu thủ đều sinh vào thế kỷ 21.

Tuy nhiên, thực tế có một chút khác biệt. Một số cầu thủ tham gia trận đấu với Go Ahead Eagles đã được Mislintat mua lại, trong khi, ngoại trừ Hato, có những câu hỏi nghiêm túc về việc liệu những người còn lại có phải là những cầu thủ có tiềm năng cao hay không. Jong Ajax gặp khó khăn trong mùa giải này, trong khi người Hà Lan cho rằng học viện của PSV, và được cho là của Feyenoord, đã vượt qua họ về mặt chất lượng.

Mùa trước, Jong Ajax đứng thứ 15 trong giải Eerste Divisie gồm 20 đội, giải đấu mà họ đã vô địch vào mùa giải 2017-18 và đứng thứ bảy chỉ trong hai chiến dịch trước đó. Họ bắt đầu năm mới với 8 trận thua sau 12 trận đầu tiên, cải thiện đôi chút, nhưng sau đó tụt xuống còn 9 trận thua sau 14 trận cuối cùng.

Nhìn vào đội hình Hà Lan này có thể thấy rõ – chín cầu thủ đã dành thời gian ở PSV, so với sáu cầu thủ ở Feyenoord và năm cầu thủ ở Ajax. Ở lứa tuổi dưới 19, câu chuyện cũng tương tự – số lượng cầu thủ PSV nhiều gấp đôi (tám) so với Ajax.

Nhà báo người Hà Lan Sjoerd Mossou giải thích: “Nếu bạn biết cụm từ nói Ajax là một đảng chính trị thì học viện tự nó đã là một đảng chính trị”. “Jong Ajax hiện đang thi đấu tệ hại – và không chỉ là kết quả, không có một cầu thủ nào rõ ràng là một cầu thủ lớn thực sự.”

“Vào năm 2016, họ đã thay đổi học viện sang một triết lý khác,” một cựu huấn luyện viên học viện Ajax giải thích, giấu tên để bảo vệ các mối quan hệ. “Nó tập trung vào đồng đội hơn nhiều, về mặt tập trung vào kết quả, và họ cũng chú trọng nhiều đến thể chất.

“Và nếu bạn thay đổi triết lý của một học viện theo chiều hướng xấu, thì phải từ 5 đến 10 năm sau bạn mới thấy được kết quả – và đó là tình trạng hiện tại.”


Bergwijn, trái, là cầu thủ Ajax duy nhất khoác áo Hà Lan tại Euro 2024 (Ảnh: Marcel ter Bals/DeFodi Images/DeFodi qua Getty Images)

Đã có những thay đổi rộng rãi trong những năm gần đây, với một số thành viên lâu năm trong đội ngũ nhân viên của học viện đến và đi. Kelvin Duffree, một giám đốc kỹ thuật được đánh giá cao, đã rời đi để đứng đầu Học viện Mohammed VI của Liên đoàn bóng đá Maroc vào năm ngoái. Một nhân vật quan trọng khác, cựu tiền đạo Klaas-Jan Huntelaar, người có công việc liên quan đến việc chuyển các cầu thủ từ Jong Ajax sang đội một, hiện đang nghỉ việc vì kiệt sức sau khi phải đảm nhận thêm trách nhiệm trong hai năm qua.

Có hy vọng – nhưng đó sẽ là một quá trình lâu dài. Không có thu nhập từ châu Âu, Ajax cần phải bán hàng và cắt giảm quỹ lương vào mùa hè này.

Vào tháng 5, câu lạc bộ đã bổ nhiệm Francesco Farioli làm huấn luyện viên trưởng – huấn luyện viên người Ý sẽ trở thành huấn luyện viên đầu tiên không phải người Hà Lan kể từ năm 1998. Có hy vọng rằng điều này sẽ mang lại sự thay đổi mà Ajax cần – đội bóng Nice của ông là thực thể bất ngờ của Ligue 1 trong nửa đầu mùa giải trước, tự hào là một trong những hàng phòng ngự tốt nhất ở Pháp.

Con đường đến với bóng đá của anh ấy rất độc đáo, anh ấy đang theo học triết học để lấy bằng tiến sĩ tại Đại học Florence. Ở đó, anh đặc biệt quan tâm đến Jean-Paul Sartre và Fyodor Dostoevsky – viết luận văn cuối cùng có tựa đề “Bóng đá như sự tái sinh: tính thẩm mỹ của trận đấu và vai trò của thủ môn”. Ajax cần một người có tư duy sâu sắc.

Tạo bước đột phá trong sự nghiệp thi đấu chuyên nghiệp thông qua đội ngũ huấn luyện viên của cựu giám đốc Brighton, Roberto De Zerbi, người đã đọc một số bài báo của ông, cầu thủ 35 tuổi này cũng đến từ một trường phái tư tưởng tương tự – mặc dù anh ấy đã nói đúng tên trong buổi ra mắt Ajax của mình.

“Tất nhiên, Johan Cruyff, điều đó rõ ràng,” anh trả lời khi được hỏi về những ảnh hưởng lớn nhất của anh. “Tôi đã nói rồi – Cruyff là một trong những người cố vấn bóng đá mà tôi đã có trong đời, có thể nói như vậy.”

Ở Ajax có sự lạc quan rằng Farioli sẽ là tiếng nói mới mà họ cần ở đội một – với việc Ajax được cho là có tội khi dựa vào một mạng lưới nhỏ gồm các huấn luyện viên và những ông già người Hà Lan. Kroes, người đã đạt được thành công tại AZ Alkmaar và Go Ahead Eagles, cũng được giao nhiệm vụ cải tổ cơ cấu toàn câu lạc bộ. Anh ấy thực sự là cái nan hoa ở trung tâm bánh xe của Ajax, công việc của anh ấy là khiến nó quay một lần nữa.

“Ajax là một trong số ít câu lạc bộ trên thế giới có DNA rõ ràng,” Farioli tiếp tục nói trong buổi ra mắt.

Nhưng DNA đó đã bị mất – và cũng như DNA chạy qua Ajax, chuỗi xoắn kép màu đỏ và trắng đó cũng chạy qua đội tuyển quốc gia. Vì lợi ích của cả hai – và bóng đá châu Âu nói chung – nó sẽ quay trở lại.

(Ảnh: Kevin Voigt/GettyImages)

Truy cập Số liệu thống kê về ngoại hạng Anh để biết tỷ số ngoại hạng anh chính xác nhất, tin tức ngoại hạng Anh, bảng xếp hạng ngoại hạng Anh mới nhất và khuyến nghị của chuyên gia về kèo ngoại hạng anh. Xem lịch thi đấu Ngoại hạng Anh 2024.