Bukayo Saka, chặng đường cô đơn nhất và chiến thắng cá nhân để khơi dậy niềm tin của nước AnhOliver Kay74

Trong suốt trận tứ kết Euro 2024 đầy mệt mỏi và căng thẳng, Bukayo Saka đã vượt qua 13,26km, nhưng sau đó lại đến một bài kiểm tra cuối cùng: cuộc đi bộ một mình từ nửa đường.

Khoảng cách đó chỉ khoảng 35 mét (40 thước Anh) về phía rìa vòng cấm, nhưng bước đi đó đã được biết là khiến những cầu thủ giàu kinh nghiệm, dày dặn kinh nghiệm nhất trong trận chiến rơi vào tình trạng hỗn loạn, bị bao vây bởi những suy nghĩ đen tối và nỗi sợ hãi về những gì có thể xảy ra nếu họ lỡ khi họ tới đó.

“Phải mất khoảng 20 đến 30 giây để đi hết phần sân giữa vòng tròn giữa sân và chấm phạt đền,” Frank Lampard từng nói khi nhớ lại quả phạt đền hỏng của anh trong trận thua Bồ Đào Nha ở tứ kết World Cup 2006 của Anh. “Con số này thật đáng kinh ngạc. về suy nghĩ mà bạn có thể nhồi nhét vào một khoảng thời gian ngắn như vậy khi tất cả những gì bạn muốn làm là phong tỏa thế giới.”

“Nó giống như 40 dặm,” Steven Gerrard nói, sau khi chứng kiến ​​nỗ lực của mình được cứu trong loạt luân lưu tương tự. “Áp lực của tình hình – biết rằng cả đất nước phụ thuộc vào bạn và hàng tỷ người trên thế giới đang theo dõi bạn – đã ăn mòn tôi.”

Saka đã đi dạo trước đó. Và anh ấy biết, giống như Lampard, Gerrard và rất nhiều cầu thủ Anh khác trong vài thập kỷ qua, cảm giác gánh trên vai niềm hy vọng của đất nước và rồi cảm thấy trách nhiệm khi gánh nặng đó ập xuống.


Saka trên đường đi bộ một mình đến chấm phạt đền vào thứ Bảy (Alex Livesey/Getty Images)

Những trận đấu này, như huấn luyện viên trưởng đội tuyển Anh Gareth Southgate đã nói sau đó, “không phải là những trận đấu bình thường. Đó là những sự kiện quốc gia với áp lực rất lớn và có những chàng trai trẻ thực sự tham gia vào đó”.

Cole Palmer, 22 tuổi và Jude Bellingham, 21 tuổi, đã bước lên và ghi bàn. Nhưng đối với Saka, cũng 22 tuổi, trải nghiệm từng rơi vào hoàn cảnh này với đội tuyển Anh trước đây đã tạo thêm gánh nặng chứ không làm nó nhẹ đi.

Saka chỉ mới 19 tuổi khi, khi Anh đang dẫn trước Ý với tỷ số 3-2 trong loạt sút luân lưu trong trận chung kết Wembley của Giải vô địch châu Âu trước đó, anh được giao cho quả đá thứ năm và cơ hội – hay nói đúng hơn là nghĩa vụ – ghi bàn để giữ vững phong độ của mình. những hy vọng mong manh của dân tộc còn sống.

Nhân dịp đó, pha cứu thua của Gianluigi Donnarumma đã mang về chiếc cúp vô địch cho Ý và kéo dài hàng thập kỷ khốn khổ của đội tuyển Anh trên đấu trường quốc tế. Saka trông không thể nguôi ngoai trên chặng đường cô đơn trở lại sân cỏ. “Tôi đã rất tổn thương và tôi cảm thấy mình đã khiến tất cả các bạn cũng như gia đình tuyển Anh của tôi thất vọng,” anh nói trên Instagram vài ngày sau đó.

Sau đó là sự lạm dụng phân biệt chủng tộc kinh khủng mà Saka cùng các đồng đội Marcus Rashford và Jadon Sancho, tất cả đều là người da đen, nhận được trên mạng xã hội sau khi đá hỏng quả phạt đền đêm đó. Anh ấy nói về việc biết “ngay lập tức loại ghét mà tôi sắp phải nhận”.

Tối thứ bảy ở Dusseldorf, sau 120 phút thi đấu không thể chia cắt Anh và Thụy Sĩ, Saka lại bước tiếp. Lớn hơn ba tuổi, khôn ngoan hơn ba năm, nhưng vào thời điểm đó mọi cầu thủ đều dễ bị tổn thương, đặc biệt là với những người đã trải qua hậu quả xấu xí, đau đớn của một quả phạt đền không thành công vào thời điểm quan trọng đối với đội tuyển Anh.

“Lần trước chúng tôi đá luân lưu ở Euro, chúng tôi biết chuyện gì đã xảy ra,” Saka nói với các phóng viên sau đó, sau khi được trao giải Cầu thủ xuất sắc nhất trận đấu của UEFA.

“Đó là thứ tôi yêu thích. Bạn có thể thất bại một lần và bạn có quyền lựa chọn liệu bạn có đặt mình vào vị trí đó một lần nữa hay không. Tôi là một chàng trai sẽ đặt mình vào vị trí đó. Tôi tin vào chính mình.”

Lần này anh ghi bàn, đưa thủ môn Yann Sommer đi một đường và đưa bóng vào góc đối diện.


Saka thực hiện thành công quả phạt đền (Hesham Elsherif/Anadolu qua Getty Images)

Anh mỉm cười, lè lưỡi và khum tai chào các cổ động viên Anh phía sau khung thành. Đó là một khoảnh khắc đặc biệt, đưa Saka và các đồng đội tiến thêm một bước nữa tới trận bán kết vào thứ Tư với Hà Lan.

“Tôi đã ôm anh ấy rất nhiều trên sân,” Southgate nói khi được hỏi về Saka sau đó. “Anh ấy là một cậu bé đặc biệt, một giấc mơ được làm việc cùng, với một gia đình tuyệt vời. Tất nhiên bạn hài lòng với tất cả mọi người, nhưng đặc biệt là với anh ấy khi quả phạt đền được thực hiện.”

Cảm giác hạnh phúc đó đối với Saka chắc hẳn sẽ được nhiều người trong nước chia sẻ. Trong suốt thời gian diễn ra Euro 2024, có vẻ như tình cảm của công chúng Anh dành cho Southgate và các cầu thủ của ông không còn như trong ba giải đấu đầu tiên dưới sự quản lý của ông, nhưng Saka dường như là một ngoại lệ; mọi người yêu thích kỹ năng và sự kiên trì của anh ấy, cũng như nụ cười và tính cách tỏa sáng của anh ấy.

Saka đã có khởi đầu giải đấu không hề dễ dàng. Anh ấy đã bị thay ra trong cả ba trận vòng bảng mà không ảnh hưởng nhiều đến bất kỳ trận nào về mặt sáng tạo, nhưng anh ấy đã xuất sắc chống lại Thụy Sĩ trong một vai trò xa lạ, với việc chuyển sang sơ đồ trung vệ ba người nghĩa là anh ấy có trách nhiệm bao quát toàn bộ trận đấu. Cánh phải của tuyển Anh.


Ezri Konsa kỷ niệm sự tiến bộ với Saka (Hình ảnh Adam Davy / PA qua Getty Images)

Southgate nói: “Màn trình diễn toàn diện của anh ấy thật đặc biệt. “Chi tiết về cách anh ấy phải phòng thủ, lùi về và ở đúng vị trí rất phức tạp ở bên kia sân. Sau đó, để mang lại cho chúng tôi lối thoát, trong những tình huống một chọi một, điều mà chúng tôi cảm thấy có thể là một lợi thế thực sự cho chúng tôi… màn trình diễn của anh ấy thật tuyệt vời.”

Saka luôn được coi là nguồn cảm hứng lớn nhất của tuyển Anh trong hiệp một, đón nhận cơ hội liên kết với Kobbie Mainoo và Phil Foden ở bên kia sân. Rõ ràng là anh ta đã đánh bại người đối diện Michel Aebischer. Tất cả những khoảnh khắc đẹp nhất của tuyển Anh đều đến từ Saka bên cánh phải.

Tuy nhiên, sau khoảng thời gian đó, đội tuyển Anh rơi vào một trong những màn trình diễn bơ phờ kỳ lạ trong hiệp hai khi khả năng kiểm soát và mối đe dọa tấn công của họ giảm sút. Khi Breel Embolo mở tỷ số ở phút 75, thật khó để tìm ra con đường quay trở lại trận đấu cho đội bóng của Southgate, đội đã hoàn toàn lạc lối.

Khi một bên sa sút như vậy, có cảm giác như hy vọng cứu rỗi thực sự duy nhất của họ là thông qua một khoảnh khắc tỏa sáng của cá nhân. Trận gặp Slovakia ở vòng trước sáu ngày trước đó, trận đấu đó đến từ Bellingham. Lần này là Saka, băng vào từ cánh và đáp trả sự thiếu di chuyển của đồng đội bằng cách tung cú sút chìm từ góc vòng cấm, đánh lừa Sommer và dứt điểm vào trong cột dọc để san bằng tỷ số .


Saka ghi bàn gỡ hòa muộn cho đội tuyển Anh (Hình ảnh Nick Potts / PA qua Getty Images)

Ngoài ra, còn có sự cam kết của Saka đối với khía cạnh phòng thủ trong bản tóm tắt sửa đổi của anh ấy, đặc biệt là trong việc giúp Kyle Walker theo dõi Ruben Vargas. Khi tuyển Anh bị bắt bài phản công ở những phút cuối cùng của hiệp phụ, chính cầu thủ Arsenal đã chạy về vòng cấm của mình để từ chối Silvan Widmer đúng lúc.

đi sâu hơn

ĐI SÂU HƠN

Sự thay đổi hình dạng của Anh trước Thụy Sĩ đã có hiệu quả – ở một mức độ nào đó – nhờ Bukayo Saka

Đội trưởng đội tuyển Anh Harry Kane nói: “Thật là một màn trình diễn, chơi ở một vị trí mà anh ấy không quen chơi. “Anh ấy là một lối thoát thực sự, gây ra vấn đề cho họ.

“Anh ấy đã có được bàn thắng hoàn toàn xứng đáng với một pha dứt điểm tuyệt vời, giúp chúng tôi trở lại trận đấu khi chúng tôi cần, nhưng sau đó khi không có bóng, anh ấy phải di chuyển, cản phá, tắc bóng. Ngay cả ở phút thứ 120.”

Sự kết hợp giữa cảm hứng và ứng dụng của Saka là rất hiếm. Đó là lý do tại sao anh ấy khẳng định mình là sự lựa chọn phải chọn của Southgate vào thời điểm mà huấn luyện viên có rất nhiều cầu thủ tấn công rộng để lựa chọn. Giống như Foden, anh ấy là một cầu thủ thực sự của đội. Anh ấy chơi mà không có cái tôi.


Hoàng tử William, Hoàng tử xứ Wales và chủ tịch FA, ăn mừng bàn gỡ hòa muộn của Saka (Jean Catuffe/Getty Images)

Anh ấy cũng cứng rắn hơn khuôn mặt trẻ trung của mình và nụ cười vô tư đó có thể gợi ý. Anh ấy phải chịu đựng một số cách đối xử thô bạo từ các hậu vệ đối phương, nhưng anh ấy cũng phải thể hiện sự kiên cường để vượt qua chấn thương sau trận chung kết Euro 2020 đó. Không giống như Sancho – người ta cảm thấy sự tự tin và sự nghiệp của anh ấy vẫn chưa hồi phục sau thất bại đau lòng trước Ý – Saka đã ngày càng phát triển mạnh mẽ với câu lạc bộ và đất nước.

đi sâu hơn

ĐI SÂU HƠN

Hệ thống bạn bè, chai Pickford, những khoảng dừng quan trọng: Phân tích hình phạt của Anh vs Thụy Sĩ

Saka đã liên tục thực hiện các quả phạt đền cho Arsenal, nhưng cú đá thành công của anh vào lưới Thụy Sĩ ngày hôm qua gợi nhớ đến một trận tứ kết Giải vô địch châu Âu khác, năm 1996, khi Anh đánh bại Tây Ban Nha trong loạt sút luân lưu và Stuart Pearce, người đã đá hỏng quả phạt đền quan trọng ở một kỳ World Cup. trận bán kết với Tây Đức sáu năm trước, bước lên và ghi bàn, trước khi hét lên một tiếng sảng khoái.

Saka là một nhân vật rất khác, nhưng Pearce, ở Dusseldorf với tư cách là đồng bình luận viên cho đài phát thanh talkSPORT của Vương quốc Anh, bày tỏ sự ngưỡng mộ trước sức mạnh cá tính mà cầu thủ trẻ này đã thể hiện. Pearce nói: “Điều đó cho thấy đứa trẻ có lòng dũng cảm về mặt đạo đức. “Nếu 11 cầu thủ hoặc toàn đội có cùng lòng dũng cảm đạo đức như cậu bé này, thì chúng ta sẽ đi đâu đó.”


Pearce hoàn thành pha chuộc lỗi cá nhân trước Tây Ban Nha năm 1996 (Stu Forster/Allsport/Getty Images)

Saka cảm thấy như vậy. Sau đó, anh ấy nói về việc muốn “thay đổi cuộc sống của chúng ta và tạo nên một số lịch sử chưa từng có trước đây” liên quan đến nỗ lực của Anh để giành chức vô địch châu Âu đầu tiên dành cho nam, giải đấu sẽ tiếp nối chiến thắng của nữ hai năm trước.

Có những lúc vào thứ bảy, việc đó dường như xa vời hơn bao giờ hết, thời gian trôi đi rất nhanh. Nhưng Saka đã tiến lên để gỡ hòa rồi lại vượt lên ở loạt luân lưu. Dường như không có gì khiến anh ấy lo lắng hay bối rối. Anh ấy là niềm vui, là báu vật quốc gia, là hiện thân của tất cả những điều tốt đẹp về đội tuyển Anh này.

“Tình yêu luôn chiến thắng,” anh nói để đáp lại sự lạm dụng đáng ghét mà anh phải nhận sau pha đá hỏng quả phạt đền ở Euro trước. Và cảm thấy thật cô đơn trên chặng đường dài cách đây 3 năm, lần này tình yêu từ các đồng đội và từ những người ủng hộ đội tuyển Anh thật choáng ngợp.

đi sâu hơn

ĐI SÂU HƠN

Nước Anh không thuyết phục, nhưng ai quan tâm? Đã đến lúc tận hưởng chuyến đi

(Ảnh trên: Charlotte Wilson/Offside/Offside qua Getty Images)

Truy cập Số liệu thống kê về ngoại hạng Anh để biết tỷ số ngoại hạng anh chính xác nhất, tin tức ngoại hạng Anh, bảng xếp hạng ngoại hạng Anh mới nhất và khuyến nghị của chuyên gia về kèo ngoại hạng anh. Xem lịch thi đấu Ngoại hạng Anh 2024.